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Editorial Grudemi (2019). Botánica. Recuperado de Enciclopedia Iberoamericana (https://enciclopediaiberoamericana.com/botanica/). Última edición: octubre 2019. Consultado el 20 de mayo de 2024.
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Contenidos

Botánica

Rama de la biología que hace énfasis en el estudio de los vegetales y las plantas.

Tabla de contenidos:

Definición

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La botánica es la rama de la biología que hace énfasis en el estudio de los vegetales y las plantas en su sentido más amplio, y engloba diferentes áreas como descripción, clasificación, estudio morfológico, fisiológico y relaciones con otros seres vivos, su importancia y utilidad para el ser humano.

Etimológicamente, la palabra botánica proviene del griego botan, que significa “hierba”. El estudio de las plantas existe desde la antigüedad hasta la actualidad, y conforma un importante campo de estudio.

La botánica incluye a todos los seres vivos y especies del reino plantae, el reino fungi, los hongos y el reino protista. No solo se incluye las plantas o vegetales, sino que se integran para su estudio cianobacterias, líquenes, setas, musgos, hongos, coníferas, entre otros.

Objeto de estudio

El estudio de la botánica comprende desde el conocimiento celular y los tejidos de las diferentes especies vegetales, hasta las interrelaciones entre las plantas con otras especies y el equilibrio ecológico. Además, también estudia todo tipo de aplicaciones y usos de las plantas en la industria, la tecnología y en la vida diaria de los seres humanos.

La botánica en la actualidad es una amplia disciplina que permite no solo la descripción de las plantas en sus diferentes niveles de complejidad, sino que plantea desafíos importantes desde el punto vista molecular, genético y biotecnológico que permitan el desarrollo de diferentes especies de plantas y su utilización racional por el ser humano.

Ramas

La tendencia a la especialización y el conocimiento científico ha fraccionado a la botánica en varias ramas y subramas. Mencionamos algunas de las clasificaciones más utilizadas.

La botánica se divide en dos grandes ramas: botánica pura y botánica aplicada.

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Botánica pura

Es la rama que estudia las plantas desde un punto de vista teórico y estructural. Esta rama estudia el desarrollo, tipos y funciones dentro de la botánica. A su vez, se divide en 3 subramas:

  • Morfología: dedicada a la estructura de los vegetales.
    • Citología e Histología: estudio de las células y tejidos, respectivamente.
    • Organografía: estudio de los órganos.
    • Palinología: estudia granos de polen y esporas.
    • Embriología: abarca el desarrollo y crecimiento.
  • Botánica general: estudia las características estructurales, morfológicas y fisiológicas de las plantas, a través de varias disciplinas.
    • Fisiología
    • Genética
    • Sociología
    • Ecología
    • Evolución
    • Filogenia y Fitopatología
  • Botánica especial: dedicada a áreas específicas, y se divide en cinco disciplinas.
    • Sistemática o Taxonomía
    • Fitogeografía o Geobotánica
    • Paleobotánica
    • Botánica molecular
    • Teratología vegetal

Botánica aplicada

Esta rama se enfoca en el estudio de usos, aplicaciones y utilización de las especies para producir remedios, cosméticos, productos agropecuarios, entre otros. Se divide en cuatro subramas principales:

  • Farmacéutica
  • Agrícola
  • Forestal
  • Molecular

Importancia

A través del manejo, optimización de cultivos y especies, la botánica cumple funciones importantes en la vida diaria. En la alimentación, los vegetales cumplen una función nutricional no solamente para los seres humanos, sino también para otras especies animales.

La interacción entre especies y su preservación permite el cuidado del planeta y la conservación de los diferentes ecosistemas. Además del estudio científico, la botánica tiene importancia en el aporte de materias primas para la industria farmacéutica, materiales de construcción, industria de los alimentos, entre otras.

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