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Paola Maurizio (2020). Civilización chimú. Recuperado de Enciclopedia Iberoamericana (https://enciclopediaiberoamericana.com/civilizacion-chimu/). Última edición: abril 2024. Consultado el 23 de mayo de 2024.
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Civilización chimú

Cultura que ocupó la costa norte del actual territorio peruano, durante el Período Intermedio Tardío.

5m
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Tabla de contenidos:

Datos

Fecha Siglo X – Siglo XV.
Ubicación Actual territorio peruano.
Religión Politeísta.
Economía Agricultura, pesca y comercio.

¿Quiénes eran los chimúes?

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Los chimúes constituyeron un poderoso Estado que ocupó la costa norte del actual territorio peruano durante el período intermedio tardío (o segundo período intermedio). El reino Chimú (o Chimor) tuvo su apogeo ente los años 1370 y 1470 d. C, cuando fue conquistado por el Imperio Inca.

Durante aquel período, el reino chimú alcanzó su máxima extensión territorial y controló diversas culturas y señoríos costeros, probablemente respetando sus características culturales y económicas, pero centralizando la administración.

Ubicación

Desde su lugar de origen, el valle de Moche en el área de la ciudad actual de Trujillo, los chimúes se extendieron por la costa hacia el norte, hasta Ecuador, y hacia el sur, hasta el norte valle del río Rímac, llegando a alcanzar una extensión de 1300 km.

En esta región desértica, ocuparon los valles de los ríos que descienden desde los Andes.

Ubicación en el mapa de la civilización chimú.

Ubicación en el mapa de la civilización chimú.

Organización política y social

Organización política

El Estado chimú era una monarquía imperialista, es decir que se extendió sobre otros señoríos y pequeños reinos hasta conquistar un amplio territorio.

Todos sus reyes, que en total fueron once, descendían del primer monarca, Tacaynamo, quien según los mitos habría llegado desde el mar para fundar el reino.

Desde la capital Chanchan, la monarquía ejercía un poder político altamente centralizado que controlaba la producción, el comercio y la distribución de bienes entre la población.

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Organización social

La chimú era una sociedad estratificada. El lugar más alto lo ocupaban el rey y la elite gobernante, quienes ejercían la autoridad política y religiosa. Este grupo residía en las áreas especiales de las ciudades, las cuales estaban separadas por murallas del resto de la población.

Los funcionarios de la administración, los artesanos y los comerciantes ocupaban en la sociedad un lugar inferior. También residían en las ciudades, pero separados de la nobleza. El último lugar lo ocupaban los pescadores y campesinos, quienes vivían en las áreas periféricas y en pequeños poblados cercanos a las áreas de cultivo.

Economía

La economía chimú estaba basada en la producción agrícola, la explotación de los recursos marinos y el comercio de sus artesanías.

Gracias a la construcción de obras hidráulicas que permitieron el riego de los cultivos, pudieron obtener maíz, porotos, lúcuma, calabazas, ajíes y algodón, entre otras especies vegetales. En la extensa franja costera recolectaron mariscos y moluscos, y pescaron desde embarcaciones con redes o líneas.

También tuvieron una intensa actividad comercial. Intercambiaban sus artesanías, que producían de manera estandarizada y masiva, por distintos bienes producidos u obtenidos desde otras regiones.

Desde la región de la sierra se proveían de carne, lana, cueros y papas, entre otros productos. De la selva provenían distintas materias primas, como maderas y plumas, para la producción artesanal.

Del área del actual Ecuador se proveían de «mullu» (Spondylus sp), un molusco indispensable para los rituales propiciatorios de las actividades agrícolas.

Religión y creencias

Los chimúes eran politeístas, adoraban a varios dioses y, además, a la luna, el sol y el mar. De todos modos, cada comunidad tenía sus propias divinidades locales y, por lo tanto, cada valle poseía sus propios templos.

Dado que la sociedad chimú dependía de la producción agrícola en un medio desértico, sus principales rituales se vinculaban a la agricultura. Estos consistían en la adoración de las momias de los ancestros de los gobernantes y la realización de sacrificios humanos y de camélidos.

Manifestaciones culturales

Las principales manifestaciones culturales de los chimúes fueron:

Corona de pluma y metales de tradición chimú (colección del Museo Textil de la Universidad George Washington), Washington, DC, EEUU.

Corona de pluma y metales de tradición chimú (colección del Museo Textil de la Universidad George Washington), Washington, DC, EEUU.

  • La ciudad de Chanchan, capital del reino, la cual se destacaba por sus grandes dimensiones y por su construcción, realizada completamente en adobe. En sus 20 km2 de extensión, se distribuía entre 9 y 11 ciudadelas amuralladas. Estos recintos concentraban palacios, templos, depósitos y otras dependencias ornamentadas con relieves y frisos policromados.
  • Se destacaron en la producción metalúrgica, especialmente de cobre, oro y plata, que trabajaron con diversas técnicas.
  • Si bien heredaron la tradición cerámica de sus antecesores, la cultura moche; la producción chimú es considerada, en general, de inferior calidad, ya que se realizaba masivamente y utilizando moldes. En general produjeron piezas de un solo color que se destinaban al comercio.
  • Continuaron con la tradición textil de las culturas anteriores y, en este ámbito, se destacaron en el trabajo con las plumas de colores.
  • Hablaban una lengua conocida como quigam o quingam, la cual se extinguió luego de la llegada de los conquistadores españoles, en el siglo XVI.
Bibliografía:
  • María Longhena y Walter Alva Alva. Perú antiguo: historia de las culturas andinas. Barcelona, Folio, 2005.
  • Gallardo Ibáñez, Francisco, Un ensayo sobre cultura visual y arte chimú, costa norte del Perú. En: Boletín del Museo Chileno de Arte Precolombino, N° 9, 2004, pp. 35-54, Santiago de Chile.
  • Museo Chileno de Arte Precolombino. Recuperado De Precolombino.cl.

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Acerca del autor:

Licenciada en Gestión e Historia de las Artes, Editora. Autora y editora de contenidos educativos y de divulgación.

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Paola Maurizio (2020). Civilización chimú. Recuperado de Enciclopedia Iberoamericana (https://enciclopediaiberoamericana.com/civilizacion-chimu/). Última edición: abril 2024. Consultado el 23 de mayo de 2024.
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