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Editorial Grudemi (2019). Déficit fiscal. Recuperado de Enciclopedia Iberoamericana (https://enciclopediaiberoamericana.com/deficit-fiscal/). Última edición: enero 2019. Consultado el 20 de mayo de 2024.
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Déficit fiscal

Situación en la que los gastos del Estado exceden sus ingresos

Tabla de contenidos:

Definición

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El déficit fiscal es una situación en la que los gastos del Estado exceden sus ingresos, lo que resulta en un desequilibrio financiero.

Este desajuste se produce cuando el gobierno gasta más dinero del que recauda a través de impuestos y otras fuentes de ingresos, lo que conlleva a la necesidad de buscar formas de financiamiento para cubrir la brecha entre los gastos y los ingresos.

Para financiar el déficit fiscal, los gobiernos pueden recurrir a diversas medidas, como la emisión de deuda pública, el aumento de impuestos o incluso la impresión de dinero. Sin embargo, el déficit fiscal sostenido puede tener consecuencias económicas negativas a largo plazo, como el aumento de la deuda pública y la presión sobre la estabilidad económica.

Causas

El déficit fiscal puede ser el resultado de diversas causas, algunas de las cuales incluyen:

  • Gastos gubernamentales excesivos: cuando el gobierno gasta más de lo que ingresa, ya sea debido a aumentos en el gasto en programas sociales, inversión en infraestructura, o por compromisos adquiridos a largo plazo como pensiones y servicios de deuda.
  • Ingresos fiscales insuficientes: si los ingresos fiscales, provenientes de impuestos y otras fuentes de ingresos, no son suficientes para cubrir los gastos del gobierno, puede generarse un déficit fiscal. Esto puede deberse a tasas impositivas bajas, evasión fiscal, o a una economía en recesión que reduce los ingresos tributarios.
  • Recesiones económicas: durante períodos de recesión, los ingresos fiscales tienden a disminuir debido a la reducción de la actividad económica y del empleo, mientras que los gastos en programas de bienestar social y medidas de estímulo pueden aumentar. Esto puede conducir a un aumento del déficit fiscal.
  • Políticas de estímulo económico: en tiempos de crisis económica o recesión, los gobiernos pueden implementar políticas de estímulo económico, como aumentar el gasto público o reducir impuestos, para impulsar la demanda agregada y estimular la actividad económica. Aunque estas medidas pueden ser necesarias para mitigar los efectos de la recesión, también pueden contribuir a aumentar el déficit fiscal.

Consecuencias

Las principales consecuencias que provoca el déficit fiscal son las siguientes:

  • Recesión económica o crisis en un país.
  • Aumento indiscriminado de la inflación, a medida que la deuda incrementa.
  • Por tener que reducir los gastos del gobierno, el país deja de recibir algunos beneficios, tales como inversiones en carreteras, luz en las calles y cualquier tipo de ayuda pública.
  • Debido a la deuda existente, muchos proyectos quedan sin finalizar.
  • Se deben tomar medidas rápidas y a veces drásticas para que el problema no empeore de manera veloz.

Financiamiento

El déficit fiscal puede ser financiado de varias maneras. Una de las estrategias comunes es la emisión de deuda pública, en la que el gobierno vende bonos u otros instrumentos de deuda en el mercado financiero para obtener fondos y cubrir el déficit.

Otra opción es aumentar los impuestos, lo que aumentaría los ingresos del gobierno, aunque esta medida puede ser impopular y afectar la actividad económica. En situaciones extremas, los gobiernos pueden recurrir a la impresión de dinero para financiar el déficit, aunque esto puede generar inflación y erosionar el valor de la moneda.

Además, el déficit fiscal también puede ser abordado mediante la reducción del gasto público, aunque esto puede tener implicaciones políticas y sociales significativas. Las medidas de austeridad fiscal o reformas estructurales pueden ser implementadas para reducir los gastos del gobierno y equilibrar el presupuesto. Sin embargo, estas acciones a menudo enfrentan resistencia debido a su impacto en los servicios públicos y el bienestar de la población.

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