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Editorial Grudemi (2019). Embriología. Recuperado de Enciclopedia Iberoamericana (https://enciclopediaiberoamericana.com/embriologia/). Última edición: mayo 2019. Consultado el 21 de julio de 2024.
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Embriología

Rama de la biología que se ocupa del estudio del desarrollo embrionario de los organismos.

Tabla de contenidos:

Definición

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La embriología es la rama de la biología que se ocupa del estudio del desarrollo embrionario de los organismos. Se centra en investigar cómo se forman los organismos multicelulares a partir de una célula única, generalmente el óvulo fertilizado.

La embriología abarca el análisis de las etapas tempranas del desarrollo, la formación de estructuras anatómicas, la diferenciación celular y los mecanismos moleculares y genéticos que regulan estos procesos.

Esta rama no se limita a una especie en particular, y los embriólogos pueden estudiar una variedad de organismos para comprender mejor los principios generales del desarrollo. Esto incluye animales, plantas y otros organismos multicelulares. En el caso de los seres humanos, la embriología también es fundamental para comprender la formación y el crecimiento del embrión humano durante las primeras etapas de desarrollo.

Características

Dentro de las principales características de la embriología se destacan las siguientes:

  • Estudia el desarrollo prenatal de los individuos.
  • Permite entender las causas que generan las variaciones genéticas dentro de una misma especie.
  • Explica el desarrollo normal y anómalo en la etapa prenatal.
  • Es capaz de reconocer una enfermedad congénita para su posterior corrección.
  • Se encuentra dentro de varias ramas de la medicina ya que se relaciona con la patología, la genética, la pediatría, la ecografía, la obstetricia y la anatomía.

Objeto de estudio

Esta disciplina se ocupa de investigar y comprender los procesos mediante los cuales un organismo multicelular se forma a partir de una sola célula, generalmente el óvulo fertilizado. Los principales objetivos de la embriología incluyen el análisis de las etapas del desarrollo embrionario, la formación de tejidos y órganos, así como la comprensión de los mecanismos moleculares y celulares que regulan estos procesos.

Los embriólogos estudian una variedad de organismos, desde animales simples hasta seres humanos, con el fin de comprender las similitudes y diferencias en los patrones de desarrollo. La embriología proporciona información valiosa sobre la evolución biológica, los mecanismos genéticos que controlan el desarrollo y los factores ambientales que pueden influir en la formación y la función de los tejidos y órganos.

Ramas

Las ramas de la embriología se pueden clasificar de la siguiente manera:

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  • Embriología comparada: rama de la embriología que estudia el desarrollo de los organismos al comparar los distintos embriones de todas las especias durante su desarrollo embrionario.
  • Embriología química o molecular: a través de procesos fisiológicos, esta rama estudia el desarrollo de los embriones como entidad química-molecular.
  • Embriología moderna: rama que une la embriología con la genética, la bioquímica y la medicina moderna. Comenzó a emplearse a fines del siglo XX.
  • Embriología humana: rama que estudia, bajo los conceptos generales de la embriología, el desarrollo prenatal enfocado en los seres humanos.
  • Embriología clínica: rama de la embriología especializada en la parte clínica de la medicina, aquella que examina el desarrollo prenatal.
  • Embriología experimental: rama que estudia el desarrollo prenatal de los seres vivos, tanto el normal como el anormal, a través de métodos experimentales.
  • Teratología: proveniente del griego “teratos”, que significa monstruo, esta rama de la embriología estudia el desarrollo anómalo (defectos y enfermedades congénitas) de los seres vivos; en esta caso, la anatomía patológica de los embriones.

Importancia

La importancia de la embriología radica en que permite entender las alteraciones que pueden ocurrir en el desarrollo de los individuos y, de esta forma, es capaz de proporcionar un diagnóstico temprano y un tratamiento óptimo.

Cabe destacar que la tasa de muerte neonatal por enfermedades congénitas es alta. La embriología permite a los pediatras mantener la vida y mejorar su calidad en pacientes con enfermedades producidas por el desarrollo anómalo, tales como la espina bífida.

Un dato curioso de la embriología es que se dedica al tratamiento y diagnóstico de enfermedades crónicas, ayudando a la investigación y a la aplicación de tratamientos de células pluripotenciales o células madre.

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Editorial Grudemi (2019). Embriología. Recuperado de Enciclopedia Iberoamericana (https://enciclopediaiberoamericana.com/embriologia/). Última edición: mayo 2019. Consultado el 21 de julio de 2024.
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