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Editorial Grudemi (2018). Empowerment. Recuperado de Enciclopedia Iberoamericana (https://enciclopediaiberoamericana.com/empowerment/). Última edición: agosto 2018. Consultado el 21 de julio de 2024.
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Contenidos

Empowerment

Delegar autoridad y dar poder a los empleados para tomar decisiones y asumir responsabilidades.

Tabla de contenidos:

Definición

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El «empowerment» en el campo empresarial se refiere a delegar autoridad y dar poder a los empleados para tomar decisiones y asumir responsabilidades en su trabajo. Implica proporcionar a los empleados los recursos, la información y la autoridad necesarios para tomar decisiones que afecten directamente a su trabajo o a la empresa en general.

El empowerment busca fomentar un ambiente de trabajo donde los empleados se sientan capacitados, motivados y responsables de sus acciones. Al darles más autonomía y responsabilidad, se espera que se vuelvan más comprometidos, productivos y capaces de contribuir de manera significativa al éxito de la empresa.

Este enfoque implica confiar en los empleados y brindarles las herramientas necesarias para que puedan asumir roles más activos en la toma de decisiones. El empowerment no solo beneficia a los empleados al ofrecerles oportunidades para crecer y desarrollarse, sino que también puede generar un impacto positivo en la eficiencia y la innovación dentro de la organización.

Características

Las características más importantes del concepto de empowerment son las siguientes:

  • Fomento de la innovación y la creatividad.
  • Los implicados se sienten responsables de la tarea que realizan y de lograr que la empresa funcione mejor.
  • La organización de las tareas se realiza con el objetivo de que sea más fácil llevarlas a cabo.
  • Todos los miembros del equipo conocen la información que se maneja y participan en la toma de decisiones.
  • Hace uso del liderazgo democrático.

Ventajas y desventajas

Las ventajas y desventajas del empowerment son las siguientes:

Ventajas

  • Mayor compromiso de los empleados: los empleados se sienten más comprometidos cuando tienen un sentido de propiedad y responsabilidad sobre sus tareas y decisiones.
  • Aumento de la motivación: el empowerment puede ser un motivador significativo, ya que proporciona a los empleados la oportunidad de contribuir de manera más significativa y ver los resultados de su trabajo.
  • Desarrollo de habilidades: facilita el desarrollo de habilidades y competencias, ya que los empleados asumen roles más desafiantes y adquieren experiencia en la toma de decisiones.
  • Fomento de la innovación: al permitir a los empleados tomar decisiones y proponer ideas, el empowerment fomenta un entorno más innovador, donde se pueden generar nuevas soluciones y enfoques.
  • Mejora de la eficiencia: la toma de decisiones descentralizada puede agilizar los procesos y mejorar la eficiencia operativa, ya que las decisiones se toman más rápidamente a nivel local.
  • Mayor adaptabilidad: las organizaciones empoderadas suelen ser más flexibles y capaces de adaptarse rápidamente a cambios en el entorno empresarial, ya que los empleados están equipados para tomar decisiones informadas.

Desventajas

  • Riesgo de decisiones erróneas: otorgar demasiada autonomía sin la debida preparación puede llevar a decisiones equivocadas que afecten negativamente a la organización.
  • Resistencia al cambio: algunos empleados y gerentes pueden resistirse al cambio hacia un modelo de empowerment, especialmente si están acostumbrados a estructuras más jerárquicas.
  • Falta de coordinación: en entornos altamente descentralizados, puede haber dificultades para coordinar las actividades y mantener una visión coherente de los objetivos organizacionales.
  • Necesidad de formación: la implementación exitosa del empowerment requiere inversión en programas de formación y desarrollo para garantizar que los empleados estén preparados para asumir mayores responsabilidades.
  • Posible falta de supervisión: en situaciones extremas, la falta de supervisión adecuada puede dar lugar a comportamientos irresponsables o decisiones que no estén alineadas con los objetivos organizacionales.
  • Desigualdad en oportunidades: si no se implementa de manera equitativa, el empowerment puede llevar a la desigualdad en las oportunidades, con algunos empleados teniendo más acceso a responsabilidades y recursos que otros.

Ejemplos

Algunos ejemplos para comprender mejor el empowerment:

  • En una compañía de servicios, los representantes de atención al cliente tienen la autoridad para tomar decisiones rápidas, como ofrecer reembolsos o descuentos, sin la necesidad de aprobación de un supervisor, con el objetivo de mejorar la satisfacción del cliente.
  • En una empresa de tecnología, se forman equipos multidisciplinarios para proyectos específicos. Estos equipos tienen la libertad de tomar decisiones sobre el diseño, desarrollo y entrega del proyecto, promoviendo la creatividad y la eficiencia.
  • Una empresa de tecnología permite a sus empleados establecer sus propios horarios de trabajo y trabajar de forma remota. Esto les da la autonomía para equilibrar mejor sus vidas laborales y personales, lo que puede mejorar la satisfacción y la productividad.
  • En una institución financiera, los equipos de gestión de sucursales tienen la capacidad de tomar decisiones financieras locales, como ajustar las tasas de interés o aprobar préstamos, sin depender de la aprobación centralizada.
  • Una empresa de desarrollo de software involucra a sus empleados en sesiones de planificación estratégica, permitiéndoles contribuir con ideas y sugerencias para la dirección futura de la empresa.
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