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Diana Frederick (2021). Fordismo. Recuperado de Enciclopedia Iberoamericana (https://enciclopediaiberoamericana.com/fordismo/). Última edición: marzo 2021. Consultado el 26 de mayo de 2024.
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Fordismo

Modelo de producción en serie.

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Tabla de contenidos:

Definición

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El fordismo es un modelo de producción en serie que se caracteriza por combinar el ensamble en masa, o a gran escala, con tecnologías y estrategias modernas que permiten reducir los costos.

Su origen deriva del modelo de producción desarrollado por la empresa Ford con el automóvil Ford T, a partir del año 1908, el cual predominó en los procesos productivos hasta la década de 1970. El uso del término fordismo se le atribuye al italiano Antonio Gramsci, quien aparentemente lo usó por primera vez en su ensayo titulado Americanismo y fordismo, en el año 1934.

Henry Ford, impulsor del fordismo (1919). Por el fotógrafo Hartsook.

Henry Ford, impulsor del fordismo (1919). Por el fotógrafo Hartsook.

Henry Ford buscaba desarrollar un modelo de producción que le permitiera aumentar sus ganancias al vender un mayor número de vehículos; pero para aumentar la demanda, debía encontrar la forma de reducir el precio de venta a los consumidores.

En medio de este dilema Henry Ford logró poner en práctica los conceptos del taylorismo, estableciendo un método de producción en serie que redujo significativamente los costos de producción, debido a su eficiente modelo productivo que combinaba el ensamble en masa. Además, agregó otras estrategias efectivas que lo convirtieron en el modelo productivo más exitoso de la época.

Este sistema permitió que muchos estadounidenses pudieran acceder por primera vez en la historia a un automóvil a un costo accesible.

Principios

Los principios adoptados por el fordismo son los siguientes:

  1. Producción en Masa: uno de los principios fundamentales del fordismo fue la introducción de la producción en masa. Henry Ford implementó líneas de ensamblaje altamente eficientes que permitieron la fabricación de productos a gran escala. Esta innovación permitió una producción más rápida y económica al estandarizar procesos y utilizar maquinaria especializada.
  2. Estandarización de Procesos: la estandarización fue esencial en el fordismo. Se buscó la uniformidad y la consistencia en los procesos de fabricación para lograr una producción eficiente. La estandarización no se limitó solo a los productos, sino que se extendió a los métodos de producción y a la organización del trabajo.
  3. Línea de Ensamblaje: la introducción de la línea de ensamblaje fue un cambio radical. Esta técnica implicaba que los productos se movieran a lo largo de una línea de producción, y los trabajadores realizaban tareas específicas en cada estación. Este enfoque fragmentado y especializado aumentó la eficiencia y permitió una producción más rápida y menos costosa.
  4. División del Trabajo: el fordismo implementó una división del trabajo detallada y especializada. Los trabajadores se asignaban a tareas específicas y repetitivas en lugar de realizar múltiples funciones. Esta división del trabajo aumentó la eficiencia, aunque también generó críticas debido a la monotonicidad y la falta de variedad en las tareas laborales.
  5. Aumento de los Salarios y Reducción de la Jornada Laboral: contrariamente a algunas prácticas de la época, Ford implementó el aumento de salarios para sus trabajadores y la reducción de la jornada laboral a ocho horas diarias. Esta estrategia buscaba mejorar la moral de los empleados, incentivar la lealtad y permitir que los trabajadores pudieran comprar los productos que estaban fabricando.
  6. Estabilidad en el Empleo: fordismo también abogó por la estabilidad en el empleo. A través de prácticas como la oferta de salarios competitivos y condiciones de trabajo relativamente estables, se buscaba reducir la rotación de personal y promover la lealtad a la empresa.

Impacto en la economía

El impacto del fordismo en la industria marcó una transición significativa en la forma en que se concebía y llevaba a cabo la producción. La introducción de la producción en masa y la línea de ensamblaje en las fábricas de automóviles de Henry Ford no solo transformó la fabricación de vehículos, sino que sentó las bases para un modelo industrial completamente nuevo. Este enfoque innovador no solo mejoró la eficiencia en la producción, sino que también redujo drásticamente los costos de fabricación, permitiendo que los productos fueran más accesibles para una amplia audiencia. La economía se vio directamente afectada por esta capacidad de producción a gran escala, estimulando el crecimiento económico y generando empleo masivo en las fábricas automotrices y las industrias relacionadas.

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El fordismo también influyó en la competitividad de las empresas, ya que aquellas que adoptaron este enfoque lograron producir bienes a una escala y velocidad previamente inimaginables. La producción en masa se convirtió en un modelo a seguir para numerosas industrias, desde la fabricación de electrodomésticos hasta la producción de bienes de consumo. La capacidad de producir grandes cantidades de productos de manera eficiente y rentable marcó una nueva era en la economía industrial del siglo XX.

Críticas y limitaciones

A pesar de sus logros significativos, el fordismo no estuvo exento de críticas y limitaciones, algunas de las cuales arrojaron luz sobre aspectos problemáticos de este modelo de producción. La estandarización extrema de procesos y la especialización de tareas llevaron a la monotonía y la desmotivación entre los trabajadores, que a menudo se encontraban realizando tareas repetitivas y poco gratificantes. Además, la rigidez del sistema dificultaba la adaptación a cambios en la demanda del mercado y la diversificación de productos, lo que llevó a la búsqueda de modelos más flexibles y ágiles.

Las críticas también se dirigieron a las condiciones laborales en las fábricas fordistas. Las jornadas de trabajo extensas y la supervisión intensiva generaron tensiones laborales y despertaron preocupaciones sobre la salud y el bienestar de los empleados. Estas críticas impulsaron la búsqueda de enfoques de producción que equilibraran la eficiencia con el respeto por los derechos y la calidad de vida de los trabajadores.

Legado

El fordismo ha dejado un legado duradero que sigue siendo evidente en la fabricación moderna y la organización industrial. La estandarización y la producción en masa introducidas por el fordismo continúan siendo elementos fundamentales en la producción eficiente de bienes. La idea de la línea de ensamblaje y la división del trabajo ha influido en diversas industrias, incluso más allá de la manufactura, y ha demostrado ser esencial para la producción en serie.

Aunque los modelos que han surgido luego han emergido en respuesta a nuevas demandas económicas y tecnológicas, el fordismo sigue siendo recordado como un punto de inflexión crucial en la evolución de la fabricación y la economía global. Su legado perdura no solo en los aspectos técnicos de la producción, sino también en la comprensión de cómo la eficiencia y la organización pueden dar forma a las prácticas empresariales y la estructura de las empresas en el mundo moderno.

Fordismo y toyotismo

Similitudes

Las similitudes entre el fordismo y el toyotismo son las siguientes:

  • Uno de sus objetivos principales era mejorar los procesos productivos.
  • Buscaban reducir al mínimo los costos de materia prima.
  • Ambos son modelos de producción desarrollados en el sector automotriz.
  • El uso de innovación y tecnología en sus modelos productivos.

Diferencias

Las diferencias entre el fordismo y el toyotismo son las siguientes:

  • Su mayor diferencia radica en que el fordismo se caracteriza por la producción en masa de un mismo producto, mientras que en el toyotismo los vehículos se fabricaban teniendo en cuenta la demanda y por ende las unidades producidas de cada modelo eran inferiores, mientras que era mayor la oferta de variedad.
  • Para el fordismo el salario de los empleados era muy importante, ya que consideraban que los empleados satisfechos son más productivos. Teniendo en cuenta lo anterior, Ford decidió duplicar los ingresos de sus trabajadores. Por el contrario, en el modelo del toyotismo los ingresos de los empleados eran reducidos, en contraste con los altos niveles de ganancia para las empresas.
  • El fordismo es un modelo de producción desarrollado por Ford originalmente en Estados Unidos, mientras que el toyotismo es originario de la empresa Toyota en Japón.
  • El fordismo se dio desde el año 1908 hasta la década de los 1970, mientras que el toyotismo se originó alrededor de la década de 1970.
  • En el fordismo los empleados eran especializados en una sola parte del proceso de producción, mientras que el toyotismo los empleados tenían una alta rotación, por ende los empleados eran multifuncionales y debían trabajar en varias áreas del proceso productivo.
Bibliografía:
  • John Bryson, Nick Henry, David Keeble, Ron Martin. The Economic Geography Reader: Producing and Consuming Global Capitalism. Editorial Wiley. 1999.
  • Canadian Centre for Policy Alternatives. Reshaping Work 2: Labour, the Workplace and Technological Change. Schenk Christopher (Ed), John Anderson (Ed). Editorial Garamond Press. 1999.
  • Simon Clark. Fordism and Flexibility: Divisions and Change. Roger Burrows (Ed), Nigel Gilbert (Ed), Anna Pollert (Ed). Editorial The Macmillan Press Ltda. 1992.
  • Chiavenato Idalberto. Introducción a la teoría general de la administración. Editorial McGraw-Hill. 2006.

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Acerca del autor:

Contadora pública (CECAR - Corporación Universitaria del Caribe). Especialista en gestión pública (UNAD Colombia). Diplomado en normas contables (Universidad de Colombia). Escritora y redactora con 20 años de experiencia en lectura crítica.

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