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Diego Ariel Estévez (2024). Historia de la Copa América. Recuperado de Enciclopedia Iberoamericana (https://enciclopediaiberoamericana.com/historia-de-la-copa-america/). Última edición: julio 2024. Consultado el 24 de julio de 2024.
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Historia de la Copa América

Principal torneo internacional de fútbol masculino a nivel de selecciones nacionales sudamericanas.

Tabla de contenidos:

¿Qué es la Copa América?

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La CONMEBOL Copa América, comúnmente llamada Copa América desde 1975 y Campeonato Sudamericano antes de ese año, es el principal torneo internacional de fútbol masculino a nivel de selecciones nacionales sudamericanas.

La Copa América es, también, el torneo que más veces se ha realizado a nivel de selecciones y el tercero más antiguo, detrás del desaparecido British Home Championship (en el que solamente participaban selecciones británicas) y el torneo de fútbol de los Juegos Olímpicos (que se disputó entre 1908 y 1948).

A diferencia del resto de los torneos continentales de selecciones, la Copa América no posee fase clasificatoria debido a su bajo número de participantes, ya que solo la disputan los diez representativos de América del Sur y algunos invitados de otras confederaciones continentales, como la CONCACAF (Confederación de Norteamérica, Centroamérica y el Caribe de Fútbol) y la AFC (Confederación Asiática de Fútbol). Solo se disputaron fases clasificatorias previas en tres oportunidades: 1967 (participaron Chile, Colombia, Ecuador y Paraguay), 2016 y 2024 (en estas dos últimas, solo para seleccionados de la CONCACAF).

Tras haber sufrido numerosos cambios en la cantidad de equipos participantes, forma de disputa y frecuencia de realización, en la actualidad la Copa América es disputada por 16 selecciones (las 10 de CONMEBOL y 6 de CONCACAF).

Lionel Messi besa la Copa América lograda con Argentina, el sábado 10 de julio de 2021. Foto: Reuters.

El argentino Lionel Messi es uno de los dos jugadores con más presencias en la Copa América (34), junto al exarquero chileno Sergio Livingstone. Foto: Reuters.

El campeón recibe un trofeo de plata colocado sobre una base de madera, en la que figuran chapas pequeñas con los nombres de todos los campeones de la historia. Fue confeccionado en 1917 por la Casa Escasany, una joyería de Buenos Aires, y donado a la CONMEBOL por el Ministerio de Relaciones Exteriores argentino. Una vez realizado el sorteo de la siguiente edición, la selección campeona devuelve el trofeo y recibe una réplica que conserva definitivamente. Por su parte, el subcampeón recibe la Copa Bolivia, trofeo instaurado a partir de la edición de 1997 en dicho país.

En la Copa América Centenario, realizada en 2016 en los Estados Unidos, se confeccionó un trofeo especial que quedó en manos de Chile, su ganador, en forma definitiva.

Origen e historia

En 1910, al cumplirse 100 años de la Revolución de Mayo, la Argentina organizó un triangular con Chile y Uruguay para conmemorar dicho evento. Este certamen sirvió como antecedente para la futura disputa de un torneo sudamericano de selecciones.

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Seis años más tarde, para celebrar el centenario de su independencia, la Argentina volvió a organizar un torneo, al que acudieron Brasil, Chile y Uruguay, que fue denominado “Campeonato Sudamericano de Selecciones”. Esta fue la primera edición de la actual Copa América.

Equipo de Uruguay que ganó la primera edición de la Copa América, denominada en ese entonces Campeonato Sudamericano. Foto: Conmebol.

Equipo de Uruguay que ganó la primera edición de la Copa América, denominada en ese entonces Campeonato Sudamericano. Foto: Conmebol.

El éxito del certamen motivó que el dirigente uruguayo Héctor Rivadavia Gómez propusiera la creación de una confederación que agrupara a las cuatro federaciones que habían participado en el Campeonato Sudamericano (Argentina, Brasil, Chile y Uruguay), moción que fue aprobada y finalmente concretada el 15 de diciembre de 1916, en Montevideo. De ese modo nació la Confederación Sudamericana de Fútbol (CSF, también conocida como CONMEBOL).

La década de 1920 fue la más prolífica en cuanto a la realización del Campeonato Sudamericano, con ocho ediciones entre 1921 y 1929. A partir de este año, el torneo empezó a sufrir alteraciones en su frecuencia, situación que llegó a su punto máximo cuando, luego de la edición de 1967, estuvo ocho años sin disputarse.

A partir de 1975 el certamen fue oficialmente denominado Copa América y por primera vez participaron las diez federaciones afiliadas a la CONMEBOL. Además, las ediciones de 1975, 1979 y 1983 se disputaron sin sede fija, en toda América del Sur. Esta situación cambió a partir de 1987, cuando CONMEBOL decidió volver al formato de sede fija con una frecuencia de dos años entre una edición y otra, alternándose los diez países afiliados en su organización. Entre 1993 y 2015 la cantidad de participantes aumentó a 12, ya que fueron invitados dos países de la CONCACAF (con la excepción de Japón, que disputó el certamen de 1999 en Paraguay).

En 2016, CONMEBOL decidió realizar la Copa América Centenario junto a la CONCACAF, en homenaje a los 100 años de la primera edición; la cantidad de participantes aumentó a 16 (los 10 de CONMEBOL y 6 de CONCACAF) y por primera vez se designó a un país organizador no sudamericano: los Estados Unidos. Tres años después, en 2019, la sede retornó a Sudamérica (Brasil) y los participantes volvieron a ser 12, pero con la particularidad de que las dos selecciones invitadas fueron asiáticas: Japón y Qatar.

La edición de 2020 iba a ser organizada en forma conjunta por Argentina y Colombia, pero la pandemia de Covid-19 alteró los planes y CONMEBOL decidió que se organizara al año siguiente nuevamente en Brasil, solo con sus diez selecciones afiliadas.

En la edición de 2024 participaron 16 selecciones: las 10 de CONMEBOL (Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Ecuador, Paraguay, Perú, Uruguay y Venezuela) y 6 de CONCACAF (Estados Unidos, México, Canadá, Costa Rica, Jamaica y Panamá, surgidas de la eliminatoria previa).

En la tabla que se incluye a continuación puede apreciarse el/los país/es organizador/es, el campeón y la cantidad de participantes por edición:

Año Cantidad de equipos Sede Campeón
1916 4 Argentina Uruguay
1917 4 Uruguay Uruguay
1919 4 Brasil Brasil
1920 4 Chile Uruguay
1921 4 Argentina Argentina
1922 5 Brasil Brasil
1923 4 Uruguay Uruguay
1924 4 Uruguay Uruguay
1925 3 Argentina Argentina
1926 5 Chile Uruguay
1927 4 Perú Argentina
1929 4 Argentina Argentina
1935 4 Perú Uruguay
1937 6 Argentina Argentina
1939 5 Perú Perú
1941 5 Chile Argentina
1942 7 Uruguay Uruguay
1945 7 Chile Argentina
1946 6 Argentina Argentina
1947 8 Ecuador Argentina
1949 8 Brasil Brasil
1953 7 Perú Paraguay
1955 6 Chile Argentina
1956 6 Uruguay Uruguay
1957 7 Perú Argentina
1959-1 7 Argentina Argentina
1959-2 5 Ecuador Uruguay
1963 7 Bolivia Bolivia
1967 6 Uruguay Uruguay
1975 10 Toda América del Sur Perú
1979 10 Toda América del Sur Paraguay
1983 10 Toda América del Sur Uruguay
1987 10 Argentina Uruguay
1989 10 Brasil Brasil
1991 10 Chile Argentina
1993 12 Ecuador Argentina
1995 12 Uruguay Uruguay
1997 12 Bolivia Brasil
1999 12 Paraguay Brasil
2001 12 Colombia Colombia
2004 12 Perú Brasil
2007 12 Venezuela Brasil
2011 12 Argentina Uruguay
2015 12 Chile Chile
2016 16 Estados Unidos Chile
2019 12 Brasil Brasil
2021 10 Brasil Argentina
2024 16 Estados Unidos Argentina

Campeones y récords

Hasta el momento, 8 selecciones se han consagrado campeonas de la Copa América. Las selección de Argentina es la máxima ganadora con 16 títulos, le sigue Uruguay con 15 títulos. Brasil con 9 torneos. Paraguay, Chile y Perú se impusieron 2 veces cada una. Por su parte, Colombia y Bolivia han sido campeonas una sola vez cada una.

México (selección perteneciente a la CONCACAF e invitada en diez ocasiones) no ha logrado ganar la Copa América, pero sí ha sido subcampeona en dos oportunidades.

Selección Cantidad de títulos Años de las conquistas
Argentina 16 1921, 1925, 1927, 1929, 1937, 1941, 1945, 1946, 1947, 1955, 1957, 1959-1, 1991, 1993, 2021, 2024
Uruguay 15 1916, 1917, 1920, 1923, 1924, 1926, 1935, 1942, 1956, 1959-2, 1967, 1983, 1987, 1995 y 2011
Brasil 9 1919, 1922, 1949, 1989, 1997, 1999, 2004, 2007 y 2019
Paraguay 2 1953 y 1979
Perú 2 1939 y 1975
Chile 2 2015 y 2016
Bolivia 1 1963
Colombia 1 2001

Otras categorías

Desde 1954 se disputa el Campeonato Sudamericano Sub-20 “Juventud de América”, en el que participan jugadores menores de 20 años. Este certamen se juega cada dos años desde 1977 (con algunas excepciones) y hace las veces de eliminatoria sudamericana para la Copa Mundial de Fútbol Sub-20. Entre 2007 y 2015 también fue eliminatoria sudamericana para los Juegos Olímpicos. Brasil es el máximo ganador, con 13 títulos.

Desde 1985 se disputa cada dos años el Campeonato Sudamericano Sub-17, en el que participan jugadores menores de 17 años. Además, otorga a cuatro selecciones la clasificación para la Copa Mundial de Fútbol Sub-17. Brasil es el máximo ganador, con 12 títulos.

En 1991 se llevó a cabo la primera edición de la Copa América Femenina, competencia que se disputa cada cuatro años y es hegemonizada por la selección de Brasil, que se ha consagrado campeona en 8 oportunidades.

Bibliografía:

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Acerca del autor:

Licenciado en Periodismo (Universidad del Museo Social Argentino) y Diseñador Gráfico (Universidad de Palermo). Autor de libros de fútbol.

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Diego Ariel Estévez (2024). Historia de la Copa América. Recuperado de Enciclopedia Iberoamericana (https://enciclopediaiberoamericana.com/historia-de-la-copa-america/). Última edición: julio 2024. Consultado el 24 de julio de 2024.
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