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Diego Ariel Estévez (2024). Historia de la Eurocopa. Recuperado de Enciclopedia Iberoamericana (https://enciclopediaiberoamericana.com/historia-de-la-eurocopa/). Última edición: junio 2024. Consultado el 20 de junio de 2024.
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Historia de la Eurocopa

Historia del principal torneo internacional de fútbol masculino a nivel de selecciones nacionales europeas.

Tabla de contenidos:

¿Qué es?

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El Campeonato Europeo de la UEFA (Unión de Federaciones Europeas de Fútbol), comúnmente llamado Eurocopa de Naciones o Euro, es el principal torneo internacional de fútbol masculino a nivel de selecciones nacionales europeas.

Consta de dos etapas principales:

  • Una fase clasificatoria, de la que participan las selecciones de todas las asociaciones nacionales afiliadas a la UEFA (55), con excepción del país o los países organizadores de la fase final.
  • Una fase final realizada cada cuatro años en una o más sedes rotativas, en la que participan 24 equipos durante un mes. Esos 24 equipos se dividen en 6 grupos de 4 selecciones cada uno, que se enfrentan entre sí. Los dos primeros de cada grupo y los cuatro mejores terceros (16 selecciones en total) se clasifican a las instancias finales (octavos de final, cuartos de final y semifinales), en los que los enfrentamientos se dirimen en un solo partido. Finalmente se disputa la final, que se define en tiempo suplementario, primero, y por penales, después, si el partido termina empatado al finalizar los 90 minutos reglamentarios.

Origen e historia

La Unión Soviética fue el primer ganador de la Eurocopa, en 1960. En la imagen el capitán, Igor Netto, encabeza la vuelta olímpica en París, con la Copa Henri Delaunay en su mano izquierda.

La Unión Soviética fue el primer ganador de la Eurocopa, en 1960. En la imagen el capitán, Igor Netto, encabeza la vuelta olímpica en París, con la Copa Henri Delaunay en su mano izquierda.

La idea original de un torneo de selecciones europeas fue planteada por primera vez en 1927 por Henri Delaunay, secretario de la Federación Francesa de Fútbol (FFF), junto con el dirigente austríaco Hugo Meisl.

Sin embargo, su concreción recién comenzó a tomar forma a partir de 1954 con la creación de la Unión de Federaciones Europeas de Fútbol (UEFA), cuyo primer secretario general fue precisamente Delaunay. Tres años después, en 1957, el Congreso de esta entidad decidió que la primera Copa de Europa de Naciones (rebautizada en 1968 como Campeonato Europeo de la UEFA) comenzara en 1958 y tuviera su fase final en Francia, en 1960, con la participación de los cuatro equipos finalistas. El trofeo a entregar fue denominado Copa Henri Delaunay en honor a su principal promotor, fallecido en 1955.

En esa primera edición se consagró campeón la Unión Soviética (URSS), tras vencer en la final a Yugoslavia por 2 a 1 en el estadio Parque de los Príncipes, en París, Francia.

Desde entonces, las Eurocopas se han realizado cada cuatro años, con excepción de la edición de 2020, que a causa de la pandemia de Covid-19 debió disputarse en 2021.

Entre 1960 y 1976, 4 selecciones participaron de la fase final; entre 1980 y 1992, 8; entre 1996 y 2012, 16; y desde 2016, 24.

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Hasta el momento se han disputado 16 Eurocopas. La selección con más participaciones en la fase final es Alemania, con 13; la sigue Rusia (sucesora de la Unión Soviética), con 12; España, con 11; e Italia, Francia, Países Bajos, Inglaterra y Chequia, con 10 torneos cada una.

En la tabla que se incluye a continuación puede apreciarse el/los país/es organizador/es y el campeón de cada edición:

Año Participantes en fase final Sede Campeón
1960 4 Francia Unión Soviética
1964 4 España España
1968 4 Italia Italia
1972 4 Bélgica Alemania Federal
1976 4 Yugoslavia Checoslovaquia
1980 8 Italia Alemania Federal
1984 8 Francia Francia
1988 8 Alemania Federal Países Bajos
1992 8 Suecia Dinamarca
1996 16 Inglaterra Alemania Federal
2000 16 Bélgica y Países Bajos Francia
2004 16 Portugal Grecia
2008 16 Austria y Suiza España
2012 16 Polonia y Ucrania España
2016 24 Francia Portugal
2020* 24 Azerbaiyán, Italia, Dinamarca, Rusia, Rumania, Países Bajos, Inglaterra, Escocia, España, Hungría y Alemania. Italia

*Se disputó en 2021 debido a la pandemia de Covid-19.

Los jugadores españoles celebran el éxito en la Eurocopa 2012. España es, junto a Alemania, la selección más exitosa, con tres títulos.

Los jugadores españoles celebran el éxito en la Eurocopa 2012. España es, junto a Alemania, la selección más exitosa, con tres títulos.

El próximo torneo se disputará en 2024 y tendrá como sede a Alemania. Participarán 24 selecciones:

  • Alemania, Escocia, Hungría y Suiza (grupo A);
  • España, Croacia, Italia y Albania (grupo B);
  • Inglaterra, Dinamarca, Serbia y Eslovenia (grupo C);
  • Francia, Países Bajos, Polonia y Austria (grupo D);
  • Bélgica, Eslovaquia, Rumania y Ucrania (grupo E);
  • Portugal, Chequia, Turquía y Georgia (grupo F).

Por su parte, la Eurocopa 2028 tendrá como sedes al Reino Unido (Inglaterra, Escocia, Gales e Irlanda del Norte) y la República de Irlanda.

Campeones y récords

Hasta el momento solo 10 selecciones se han consagrado campeonas de la Eurocopa. Las selecciones de Alemania y España son las máximas ganadoras, con 3 títulos cada una. Italia y Francia las escoltan con 2 torneos cada una. Por su parte, Rusia (federación heredera de la desaparecida Unión Soviética), Chequia (heredera de la desaparecida Checoslovaquia), Países Bajos, Dinamarca, Grecia y Portugal han sido campeonas una sola vez.

Serbia (federación heredera de la desaparecida Yugoslavia), Bélgica e Inglaterra no han logrado ganar la Eurocopa, pero sí han sido subcampeonas (Serbia, 2 veces; Bélgica e Inglaterra, una vez cada una).

 Campeones de la Eurocopa de Fútbol Masculino
Selección Cantidad de títulos Años de las conquistas
Alemania 3 1972, 1980 y 1996
España 3 1964, 2008 y 2012
Italia 2 1968 y 2020
Francia 2 1984 y 2000
Rusia 1 1960
Chequia 1 1976
Países Bajos 1 1988
Dinamarca 1 1992
Grecia 1 2004
Portugal 1 2016
El portugués Cristiano Ronaldo, campeón en 2016, es el hombre récord de la Eurocopa en presencias y goles convertidos.

El portugués Cristiano Ronaldo, campeón en 2016, es el hombre récord de la Eurocopa en presencias y goles convertidos.

Por su parte, el delantero portugués Cristiano Ronaldo tiene seis récords:

  • Mayor cantidad de presencias en total: 69 (44 en fase clasificatoria y 25 en fase final).
  • Mayor cantidad de presencias en fase final: 25.
  • Mayor cantidad de goles en total: 55 (41 en fase clasificatoria y 14 en fase final).
  • Mayor cantidad de goles en fase clasificatoria: 41.
  • Mayor cantidad de goles en fase final: 14.
  • Único futbolista en marcar goles en cinco ediciones diferentes (2004, 2008, 2012, 2016 y 2020).

El delantero liechtensteniano Mario Frick es quien tiene la mayor cantidad de presencias en fase clasificatoria, con 51 partidos disputados.

Otras categorías

Desde 1948 se disputa la Eurocopa Sub-19, en la que participan jugadores menores de 19 años. Este certamen se juega en forma anual desde su primera edición, con excepción del período 1984-1992, en el que se disputó cada dos años. Clasifica a cinco selecciones para el Mundial Sub-20 del siguiente año. Inglaterra y España son las máximas ganadoras, con 11 títulos cada una.

Desde 1978 se disputa cada dos años la Eurocopa Sub-21, en la que participan jugadores menores de 21 años. Además, otorga a cuatro selecciones la clasificación para el torneo de fútbol de los Juegos Olímpicos. España e Italia son las máximas ganadoras, con 5 títulos cada una.

En 1982 comenzó a disputarse la Eurocopa Sub-17, aunque entre ese año y 2001 fue Sub-16. A partir de 2002 pasó a ser Sub-17 con frecuencia anual, y en los años impares otorga plazas clasificatorias para el Mundial Sub-17. España es la máxima ganadora, con 9 títulos.

En 1984 se llevó a cabo la primera edición de la Eurocopa Femenina, competencia que se disputa cada cuatro años y es hegemonizada por la selección de Alemania, que se ha consagrado campeona en 8 oportunidades.

Bibliografía:

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Acerca del autor:

Licenciado en Periodismo (Universidad del Museo Social Argentino) y Diseñador Gráfico (Universidad de Palermo). Autor de libros de fútbol.

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Diego Ariel Estévez (2024). Historia de la Eurocopa. Recuperado de Enciclopedia Iberoamericana (https://enciclopediaiberoamericana.com/historia-de-la-eurocopa/). Última edición: junio 2024. Consultado el 20 de junio de 2024.
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