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Editorial Grudemi (2019). Inventario. Recuperado de Enciclopedia Iberoamericana (https://enciclopediaiberoamericana.com/inventario/). Última edición: octubre 2019. Consultado el 20 de mayo de 2024.
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Contenidos

Inventario

Conjunto de bienes muebles e inmuebles pertenecientes a una empresa.

Tabla de contenidos:

Definición

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Un inventario es un conjunto de bienes muebles e inmuebles que pertenecen a una empresa, durante un período de tiempo determinado, y que son destinados a la venta, el consumo, alquiler o transformación en función del objeto de la empresa.

Desde un punto de vista contable, el inventario constituye un activo corriente, es decir que forma parte del patrimonio de la organización; por lo tanto puede ser valorado, ordenado y contabilizado con el fin de llevar un control sobre el flujo de dichos bienes.

De esta manera, un inventario también puede definirse como el registro detallado y ordenado de los elementos que conforman el patrimonio de una empresa en un momento determinado.

Tipos

Los inventarios pueden clasificarse de diferentes maneras según se registran, valoran y contabilizan.

La clasificación más usual obedece al nivel de terminación de los productos. Esto permite conocer la cantidad de unidades disponibles en cada fase del proceso productivo.

Inventario de materias primas

Este inventario se compone de todas las materias primas requeridas para la elaboración de los productos, pero que aún se encuentran en su estado original. Es decir que no han sido sometidas a ningún tipo de procesamiento o transformación.

Inventario de productos en proceso de fabricación

Lo conforman todos los bienes adquiridos que ya han iniciado su transformación. Estos se encuentran en algún punto del proceso de manufactura, pero aún no han sido culminados. Su valoración considera la cantidad de materiales empleados, la mano de obra y los gastos de fabricación incurridos hasta ese momento.

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Inventario de productos terminados

En este punto, los bienes adquiridos ya han atravesado todo el proceso de transformación y están listos para su comercialización como productos elaborados. Suman, así, el coste total de producción en cuanto a materia prima, la mano de obra y demás costes de fabricación.

Inventario de suministros de fábrica

En todo proceso de manufactura existen materiales indispensables para el proceso de transformación, pero que no pueden ser cuantificados con exactitud. Estos son conocidos como suministros de fábrica e influyen sobre el proceso, tanto como lo hace la mano de obra o la materia prima.

Entre los artículos que usualmente constituyen este tipo de inventario se destacan la pintura, lija, clavos, lubricantes, pegamento, entre otros.

Inventario de mercancías

Este tipo de inventario es propio de las compañías comerciales, las cuales a diferencia de las empresas de manufactura, compran productos terminados para luego venderlos, sin modificarlos ni transformarlos previamente.

En consecuencia, solo tendrán entradas (compras) y salidas (ventas) sobre un único stock, nombrado comúnmente como inventario de mercancías. En algunos casos, este puede complementarse con inventarios de mercancías en camino o inventarios de mercancías dadas en consignación, por mencionar algunos.

Otros tipos de inventario

Si bien la clasificación anteriormente descripta es la más empleada por las empresas, es importante tener en cuenta que existen otros tipos de inventarios. Estos pueden ser igualmente útiles para valorar el stock de bienes disponible, optimizar los procesos de logística, entre otros.

De acuerdo con esto, podemos mencionar las siguientes clasificaciones:

  • Inventario físico.
  • Inventario mínimo.
  • Inventario de previsión de tamaño de lote.
  • Inventario disponible.
  • Inventario en línea.
  • Inventario operativo.
  • Inventario de seguridad.

Métodos de gestión

La gestión de inventario es crucial para mantener un equilibrio entre satisfacer la demanda del cliente y minimizar los costos asociados al almacenamiento de bienes. Aquí hay algunos métodos comunes utilizados en la gestión de inventario:

  • Just in Time (JIT): o Justo a Tiempo, este método implica recibir y producir bienes justo a tiempo para su uso o venta, lo que minimiza la necesidad de almacenamiento y reduce el riesgo de obsolescencia. Sin embargo, requiere una planificación precisa y una red de suministro altamente eficiente.
  • Método ABC: clasifica los productos en categorías A, B y C según su valor relativo para la empresa. Los productos de la categoría A son los de mayor valor y, por lo tanto, requieren una mayor atención en términos de gestión de inventario, mientras que los de la categoría C son de menor valor y pueden gestionarse de manera más flexible.
  • FIFO (First In, First Out): o PEPS, este método implica vender o usar primero los productos más antiguos en el inventario. Es comúnmente utilizado para productos perecederos o sujetos a obsolescencia, ya que garantiza que los productos más antiguos sean los primeros en ser utilizados, reduciendo así el riesgo de pérdidas debido a la expiración o obsolescencia.
  • LIFO (Last In, First Out): o UEPS, en este método, los productos más recientes son los primeros en ser vendidos o utilizados. Aunque puede ser útil en situaciones de inflación, puede generar complejidades contables y fiscales.

Importancia

El inventario desempeña un papel fundamental en la gestión empresarial por varias razones clave:

  • Satisfacción del cliente: mantener un inventario adecuado permite a las empresas satisfacer de manera oportuna y eficiente la demanda de los clientes. La disponibilidad de productos en el momento y lugar adecuados es esencial para mantener la satisfacción del cliente y fomentar la lealtad hacia la marca.
  • Optimización de la cadena de suministro: un inventario bien gestionado ayuda a optimizar la cadena de suministro al garantizar un flujo constante de materias primas y productos terminados. Esto implica mantener un equilibrio entre la oferta y la demanda, minimizando los tiempos de espera y maximizando la eficiencia en la producción y distribución.
  • Reducción de costos: una gestión eficiente del inventario puede conducir a una reducción de costos significativa. Por ejemplo, al minimizar los niveles de inventario excesivos, se reduce el costo de almacenamiento y se liberan recursos financieros que pueden invertirse en otras áreas del negocio.
  • Previsión y planificación: el inventario proporciona información valiosa para la previsión y planificación empresarial. Permite a las empresas identificar tendencias de demanda, anticipar cambios en el mercado y planificar estrategias de producción y abastecimiento a largo plazo.
  • Respaldo ante imprevistos: mantener un inventario adecuado sirve como respaldo ante imprevistos, como retrasos en la entrega de proveedores o picos inesperados en la demanda. Tener reservas de inventario puede ayudar a minimizar el impacto de estos eventos y mantener la continuidad operativa del negocio.
  • Cumplimiento normativo: en ciertas industrias, mantener un inventario mínimo puede ser requisito legal o regulatorio. Cumplir con estas regulaciones es esencial para evitar sanciones y mantener la operatividad del negocio dentro del marco legal.
Bibliografía:
  • Parra Guerrero Francisca. Gestión de stocks (Tercera edición) Esic Editorial. 2005.
  • Salas Guerrero Humberto. Inventarios manejo y control (Primera edición) Ecoe ediciones. 2011.
  • Mauleón Torres Mike. Gestión de stock: Excel como herramienta de análisis. Ediciones Diaz de Santos. 2008.

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