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Editorial Grudemi (2018). Bloques económicos. Recuperado de Enciclopedia Iberoamericana (https://enciclopediaiberoamericana.com/bloques-economicos/). Última edición: mayo 2018. Consultado el 20 de julio de 2024.
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Bloques económicos

Agrupaciones de varios países constituidas con el objetivo de crear un comercio internacional que los beneficie mutuamente.

Tabla de contenidos:

Definición

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Los bloques económicos son asociaciones regionales de países que buscan fortalecer sus lazos económicos y comerciales mediante la eliminación o reducción de barreras comerciales y la cooperación en diversas áreas.

Estos bloques son mecanismos de integración que van más allá de simples acuerdos bilaterales y pueden abarcar desde áreas geográficas específicas hasta grupos de naciones con intereses y objetivos comunes. Uno de los principales propósitos de los bloques económicos es facilitar el intercambio comercial entre sus miembros, lo que implica la reducción de aranceles, cuotas y otras restricciones para promover un flujo más eficiente de bienes y servicios.

La formación de bloques económicos no se limita únicamente a la esfera comercial, ya que también buscan la coordinación de políticas macroeconómicas, la promoción de la inversión, el desarrollo de infraestructuras compartidas y la cooperación en aspectos sociales y ambientales, entre otros.

Características

A continuación, se relacionan las principales características de los bloques económicos:

  • Incitan a la globalización económica, cultural, social y política.
  • Los países integrados en el bloque económico se unen para alcanzar la eficiencia en el comercio, en la política y hasta en lo jurídico.
  • Se trabaja en pos de un bien común, ofreciendo producción y servicios para el beneficio de las comunidades de los países incluidos.
  • Fomenta las buenas relaciones entre los países involucrados.
  • Permite disponer de mayores beneficios económicos referentes a la comercialización internacional de bienes.
  • Beneficia a los consumidores al permitir que en los mercados se ofrezca una mayor variedad de bienes y servicios.
  • Impulsa el desarrollo de los países involucrados.

Objetivos

A continuación, se relacionan los principales objetivos de los bloques económicos:

  • Facilitar el comercio: reducir o eliminar barreras comerciales entre los países miembros, como aranceles y cuotas, para fomentar un intercambio comercial más fluido y eficiente.
  • Promover el desarrollo económico: estimular el crecimiento económico y el desarrollo sostenible de los países miembros mediante la creación de un mercado más amplio y la optimización de recursos.
  • Incrementar la competitividad: al unir fuerzas, los países miembros pueden aumentar su competitividad a nivel global al aprovechar economías de escala, mejorar la eficiencia y fortalecer la posición negociadora en acuerdos comerciales internacionales.
  • Estimular la inversión: buscan crear un entorno propicio para la inversión extranjera y local, promoviendo la estabilidad económica y brindando incentivos para el desarrollo de sectores clave.
  • Coordinar políticas macroeconómicas: pretenden coordinar políticas económicas y monetarias entre los países miembros para evitar desequilibrios y crisis económicas que puedan afectar a toda la región.
  • Fomentar la integración regional: buscan fortalecer la integración política, social y cultural entre los países miembros, promoviendo la colaboración en áreas más allá de lo económico.
  • Mejorar la infraestructura y conectividad: trabajan en conjunto para mejorar la infraestructura y la conectividad en la región, facilitando el transporte de mercancías y personas.
  • Cooperar en asuntos sociales y ambientales: buscan abordar desafíos comunes, como cuestiones sociales y ambientales, a través de la cooperación regional.
  • Promover la paz y estabilidad: muchos bloques económicos tienen entre sus objetivos contribuir a la paz y estabilidad regionales, ya que una mayor integración económica a menudo se asocia con una reducción de conflictos.

Origen

Los bloques económicos surgieron como respuesta a la creciente complejidad de las relaciones comerciales entre países. Estos acuerdos buscan facilitar el intercambio de bienes y servicios, así como promover la cooperación económica y reducir las barreras comerciales entre las naciones participantes.

En primer lugar, la Segunda Guerra Mundial marcó un punto de inflexión crucial en la creación de bloques económicos. Después del conflicto, la devastación económica y la necesidad de reconstrucción llevaron a los países a buscar formas de cooperación más estrecha. En este contexto, la Comunidad Europea del Carbón y del Acero (CECA), formada en 1951 por seis países europeos, fue pionera en la integración económica. Este esfuerzo inicial allanó el camino para la creación de la Comunidad Económica Europea (CEE) en 1957, sentando las bases para la Unión Europea (UE) actual.

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Otro factor clave en el surgimiento de los bloques económicos fue la teoría de la integración económica, que ganó popularidad en la segunda mitad del siglo XX. Los economistas, como Robert Mundell y Bela Balassa, destacaron los beneficios de la integración económica para mejorar la eficiencia, aumentar la productividad y fomentar el desarrollo económico. Estas teorías influyeron en la formación de acuerdos como el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN), establecido en 1994 entre Estados Unidos, Canadá y México, y posteriormente reemplazado por el Tratado entre México, Estados Unidos y Canadá (T-MEC) en 2020.

Bandera del Mercosur. Bloque económico integrado Argentina, Bolivia, Brasil, Paraguay y Uruguay.

Bandera del Mercosur. Bloque económico integrado Argentina, Bolivia, Brasil, Paraguay y Uruguay.

Además, la globalización y el aumento en la interdependencia económica entre las naciones también impulsaron la creación de bloques económicos. La necesidad de enfrentar desafíos comunes, como la competencia global, promovió la idea de que la unión hace la fuerza. Así, diversos bloques económicos, como la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN) y el Mercado Común del Sur (MERCOSUR) en América del Sur, surgieron para fortalecer la posición de sus miembros en la economía mundial y promover la estabilidad regional.

Importancia

La importancia de los bloques económicos radica en su capacidad para fomentar la integración y cooperación entre países, generando beneficios significativos tanto a nivel económico como político. En términos económicos, estos acuerdos buscan reducir las barreras comerciales y facilitar el flujo de bienes y servicios entre las naciones miembros. Al eliminar aranceles y otras restricciones, los bloques económicos promueven un ambiente propicio para el comercio, estimulando el crecimiento económico, la productividad y la eficiencia en la asignación de recursos.

Además, la formación de bloques económicos contribuye a fortalecer la posición de los países participantes en la arena internacional. La cooperación regional les permite enfrentar de manera conjunta los desafíos globales, como la competencia de mercados extranjeros, la volatilidad económica y las crisis financieras. Al unir sus fuerzas, los países pueden negociar en bloque en el escenario mundial, ganando influencia y capacidad para establecer normas comerciales y regulatorias que favorezcan sus intereses.

Desde el punto de vista político, la importancia de los bloques económicos radica en su capacidad para promover la estabilidad y la paz entre las naciones participantes. La interdependencia económica generada por estos acuerdos crea incentivos para resolver disputas de manera pacífica, ya que el conflicto entre miembros podría tener repercusiones negativas en sus economías. Asimismo, la colaboración en áreas económicas a menudo se traduce en la construcción de la confianza y el entendimiento mutuo, lo que puede contribuir a la consolidación de relaciones políticas más estables entre los países involucrados.

Ejemplos

Los siguientes son algunos ejemplos de conjuntos de países que forman parte de un bloque económico:

  • Mercado Común del Sur (MERCOSUR): integrado por Argentina, Bolivia (recientemente miembro pleno), Brasil, Paraguay, Uruguay, y Venezuela (suspendida desde agosto de 2017).
  • Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN): integrado por Estados Unidos, Canadá y México.
  • Mercado Común Centroamericano (MCCA): integrado por Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua, Panamá y Costa Rica
  • BENELUX: integrado por Bélgica, los Países Bajos y Luxemburgo.
  • Comunidad Andina (CAN): integrado por Perú, Bolivia, Ecuador y Colombia
Bibliografía:
  • Galindo Martín Miguel Ángel. Los bloques económicos: una guía básica para la economía mundial (primera edición). 1994.
  • Calva José Luis, Álvarez Alejandro. Globalización y bloques económicos: mitos y realidades (Primera edición). 2007.
  • Globalización social y financiera, bloques económicos y agricultura en las Américas (Primera edición). IICA Biblioteca Venezuela. 1999.

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