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Adrián Giorgio (2022). Fonema. Recuperado de Enciclopedia Iberoamericana (https://enciclopediaiberoamericana.com/fonema/). Última edición: julio 2022. Consultado el 24 de abril de 2024.
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Fonema

Unidad mínima de análisis basado en los sonidos del sistema fonológico.

4m
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Tabla de contenidos:

Definición

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Un fonema es una unidad mínima de análisis basado en los sonidos del sistema fonológico. Esta unidad no puede dividirse o descomponerse en unidades menores.  Por ejemplo: /p/ /l/ /f/.

El origen de la palabra fonema viene del griego φώνημα,phṓnēma, que tiene el significado de sonido de la voz.

Es por esto que se la considera la articulación mínima de sonido de una lengua, sea vocálica o consonántica, aunque no coinciden con sílabas o sonidos construidos. La unión de fonemas constituye morfemas.

Se llama sistema fonológico al inventario que da cuenta de los sonidos que tiene una lengua y utiliza en el habla.

Características

Un fonema puede identificarse por las siguientes características:

  • Es indivisible, no puede subdividirse en unidades menores.
  • Puede ser identificado y sustituido.
  • Mantiene una distinción de significado, pero no posee significado en sí mismo.
  • No es un sonido, sino un modelo o tipo ideal de sonido.
  • Constituye una abstracción a la que se llega por los sonidos.
  • Se representa entre barras inclinadas //.
  • Un mismo fonema puede tener diferentes variantes de habla que se llaman alófonos.

Tipos

Los fonemas se pueden dividir en dos grandes tipos: los vocálicos y los consonánticos. Los primeros se refieren a los sonidos de las vocales, y los segundos son los de las consonantes.

Fonemas vocálicos

Los fonemas vocálicos son /a/ /e/ /i/ /o/ /u/ y pueden caracterizarse según su grado de abertura. En español poseen dos alófonos, uno nasal y otro oral.  El nasal sucede cuando la vocal se produce entre pausa y consonante nasal, o entre dos consonantes nasales. El oral ocurre en los demás casos.

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Los fonemas vocálicos son:

  • /a/: tiene la grafía a, es bajo, central; vocálico, no consonántico, denso. Posee los alófonos [ã] y [a].
  • /e/: la grafía es e, es medio, anterior; vocálico, no consonántico, denso, agudo. Sus alófonos son [ẽ] y [e].
  • /i/: tiene la grafía i / Es alto, anterior; vocálico, no consonántico, difuso, agudo. Los alófonos que posee son [ ĩ ] y [ i ].
  • /o/: su grafía es o. Es medio, posterior; vocálico, no consonántico, denso, grave.Sus dos alófonos son [õ] y [o].
  • /u/: tiene la grafía u. Es alto, posterior; vocálico, no consonántico, difuso, grave. Tiene como alófonos [ῦ] y [u].

Fonemas consonánticos

Los fonemas consonánticos tienen dos formas de clasificarse: en función al punto de articulación y según el modo de articulación.

  • En función de su punto de articulación pueden distinguirse fonemas: labiales, labiodentales, coronales, interdentales, dentales, alveolares, postalveolares, retroflejos, palatales, velares, uvulares, faríngeos y glotales.
  • Según el modo de articulación están los fonemas: oclusivos, nasales, vibrantes simples, vibrantes múltiples, fricativos, fricativos laterales, aproximantes, aproximantes laterales, oclusivos eyectivos e implosivos.

Por otro lado, los sonidos en los fonemas consonánticos pueden diferenciarse entre sonoros o sordos. Por ejemplo:

  • Sordo: /p/, /t/, /ch/, /k/, /z/, /s/, /j/, /f/
  • Sonoro: /b/, /d/, /g/, /y/, /m/, /n/, /ñ/, /l/, /ll/, /r/, /rr/ 

De este modo, podríamos reconocer múltiples pares de palabras a las que se oponen en el segmento inicial. Por ejemplo: besa y pesa se distinguen los fonemas /b/ y /p/, ambos tienen un mismo punto y modo de articulación, pero uno es sonoro, /b/, y el otro es sordo, /p/.

Ejemplos

Según la posición de los órganos de la boca

Palatal: /ñ/,/ll/, /y/, /ch/

  • Ñandú
  • Ñoquis
  • Llanto
  • Lluvia
  • Yunque
  • Yuyos
  • Chancho
  • Choclo

Velar: /k/, /g/, /j/

  • Kilogramo
  • Guía
  • Jirafa
  • Jaguar
  • Ganó
  • Jorge

Bilabial: /p/, /b/, /m/

  • Pedro
  • Papá
  • Bueno
  • Beso
  • Menos
  • Marino
  • Mucho

Interdental: /c/, /z/

  • Canción
  • Cabello
  • Zapato
  • Cubierto
  • Zapallo

Dental: /t/, /d/

  • Trigo
  • Tremendo
  • Tía
  • Duende
  • Dinosaurio

Alveolar: /n/, /rr/, /r/,  /l/ , /s/

  • Noche
  • Noviembre
  • Arroz
  • Ruta
  • Rosario
  • Lagartija
  • Sereno
  • Sueño

Labiodental: /f/

  • Fuerza
  • Final
  • Futuro

Según el modo de articulación

 Lateral: /l/, /ll/

  • Lamento
  • Llevar

Vibrante:/r/, /rr/

  • Aro
  • Oreja
  • Ruta
  • Arroz

Nasal: /m/, /n/, /ñ/

  • Mañana
  • Manantial
  • Añoranza 

Fricativo: /f/, /z/, /j/, /y/, /s/

  • Fuerza
  • Zapallo
  • Justicia
  • Ya
  • Sol

Africado: /ch/

  • Chauchas

Oclusivo: /t/, /k/, /b/, /d/, /g/, /p/

  • Botellón
  • Piedra
  • Dueño
  • Gato
  • Kiwi
  • Tierra
Bibliografía:
  • Avendaño, F. C., y otros; (2012) Lengua y literatura 1. Prácticas del lenguaje. Editorial Santillana.
  • Catinelli,Antonio; (1965) Estructuralismo y gramática, Córdoba (Argentina), Ed. Assandri.
  • Castaño, G. y Chauvin, S. (Eds.). (2014) Lengua y literatura 2. Prácticas del lenguaje. Editorial Edelvives.

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Acerca del autor:

Licenciado en Letras Modernas y Técnico en Corrección Literaria (Universidad Nacional de Córdoba, Argentina).

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Adrián Giorgio (2022). Fonema. Recuperado de Enciclopedia Iberoamericana (https://enciclopediaiberoamericana.com/fonema/). Última edición: julio 2022. Consultado el 24 de abril de 2024.
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