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Editorial Grudemi (2018). Economía. Recuperado de Enciclopedia Iberoamericana (https://enciclopediaiberoamericana.com/economia/). Última edición: junio 2018. Consultado el 21 de julio de 2024.
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Contenidos

Economía

Disciplina que estudia la manera en que las sociedades gestionan sus recursos escasos.

Tabla de contenidos:

Definición

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La economía es una disciplina que estudia la manera en que las sociedades gestionan sus recursos escasos para satisfacer sus necesidades y deseos ilimitados.

Esta disciplina se entra en la producción, distribución y consumo de bienes y servicios. Los economistas analizan cómo se toman las decisiones en torno a estos aspectos, considerando factores como la oferta y demanda, la asignación eficiente de recursos y la maximización del bienestar social.

La economía abarca tanto a nivel microeconómico como macroeconómico. A nivel microeconómico, se examinan las decisiones individuales de consumidores y empresas, mientras que a nivel macroeconómico se observan las tendencias y patrones económicos a nivel nacional o global. Los conceptos clave incluyen la inflación, el desempleo, el crecimiento económico y las políticas fiscales y monetarias.

Características

Entre las principales características de la economía podemos mencionar las siguientes:

  • Es una ciencia social: es una disciplina que se enfoca en estudiar el comportamiento, las necesidades y las consecuencias de la sociedad.
  • Gestiona recursos limitados: se dedica a analizar y determinar cómo utilizar de manera eficiente los recursos no renovables o escasos disponibles.
  • Fomenta el comercio: la economía promueve el comercio como un pilar fundamental, permitiendo la distribución de productos a una mayor cantidad de personas y generando fuentes de trabajo.
  • Estudia su relación con el comportamiento humano: asocia el comportamiento humano con sus necesidades, estudiándolo a partir de su influencia e impacto sobre las decisiones económicas.
  • Busca la distribución equitativa de recursos: la economía busca equilibrar el uso de los recursos para beneficiar no solo a un grupo determinado, sino a la mayoría de la sociedad.
  • Tiene una dimensión temporal: analiza las decisiones económicas considerando sus impactos a corto y largo plazo, así como las dinámicas intergeneracionales.
  • Reconoce la innovación y tecnología: reconoce la importancia de la innovación y la tecnología como fuerzas motrices que transforman las estructuras tradicionales de producción y consumo.

Objetivos

Entre los principales objetivos de la economía podemos destacar 4 fundamentales:

  1. Asignación eficiente de recursos: busca métodos para utilizar eficientemente los recursos disponibles, maximizando la producción de bienes y servicios y minimizando el desperdicio.
  2. Maximización del bienestar social: orienta su estudio hacia la mejora de la calidad de vida de la sociedad en su conjunto, asegurando que las decisiones económicas contribuyan al bienestar general y no solo a segmentos específicos.
  3. Estabilidad económica: busca mantener la estabilidad en variables clave como el empleo, la inflación y el crecimiento económico para proporcionar un entorno predecible y facilitar la toma de decisiones a largo plazo.
  4. Resolución de problemas fundamentales: aborda desafíos económicos fundamentales, como la pobreza, la desigualdad y el desarrollo económico, con el objetivo de comprender y encontrar soluciones para mejorar las condiciones económicas y sociales.

Divisiones y ramas

Microeconomía

La microeconomía se enfoca en el análisis de las decisiones económicas a nivel individual y de pequeñas unidades económicas, como consumidores y empresas.

Uno de los principales objetivos de la microeconomía es entender cómo se asignan los recursos limitados para satisfacer las necesidades y deseos individuales. Examina cómo los consumidores toman decisiones de compra, considerando factores como la utilidad, la preferencia y la restricción presupuestaria.

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En el ámbito empresarial, la microeconomía explora cómo las empresas determinan los niveles de producción, los precios de sus productos y la maximización de sus beneficios. Los conceptos clave incluyen la teoría del consumidor, la teoría de la empresa, la oferta y la demanda, así como la formación de precios en mercados competitivos. Además, la microeconomía aborda cuestiones como la competencia imperfecta, los mercados monopolísticos y la teoría de juegos.

Macroeconomía

La macroeconomía se concentra en el estudio de las tendencias económicas a nivel agregado y en la economía en su conjunto.

Uno de sus enfoques es el análisis del producto interno bruto (PIB), que mide el valor de todos los bienes y servicios producidos en una economía durante un período específico. La macroeconomía también aborda el estudio de la inflación, el desempleo y el crecimiento económico.

Otro aspecto crucial de la macroeconomía es la formulación y evaluación de políticas económicas a nivel nacional. Se analizan herramientas como la política fiscal, que involucra la gestión del gasto público y los impuestos, y la política monetaria, que se refiere al control de la oferta de dinero por parte de los bancos centrales. Estas políticas buscan estabilizar la economía y promover el bienestar general. En resumen, la macroeconomía proporciona una visión integral de la economía en su conjunto, considerando variables clave que afectan a la sociedad a nivel amplio.

Tipos

A continuación, se relacionan los principales tipos de economía:

  • Economía de mercado: se caracteriza por la libre interacción entre la oferta y la demanda, donde los precios se determinan por el mercado. La propiedad privada y la competencia son fundamentales, y el gobierno tiene un papel limitado en la regulación de la economía.
  • Economía planificada o centralizada: en este tipo de economía, el gobierno controla la mayoría de los aspectos económicos, como la planificación de la producción y la fijación de precios. La propiedad de los medios de producción suele ser estatal, y la competencia es mínima.
  • Economía mixta: Combina elementos de la economía de mercado y la planificada. En una economía mixta, tanto el sector privado como el público participan en la toma de decisiones económicas. Existen regulaciones gubernamentales para asegurar un equilibrio entre la eficiencia del mercado y la equidad social.
  • Economía desarrollada: se refiere a aquellas economías con un alto nivel de ingresos, infraestructuras avanzadas, altos estándares de vida y diversificación en sectores económicos como la tecnología, la industria y los servicios.
  • Economía en vías de desarrollo: caracterizada por un nivel de ingresos más bajo, infraestructuras menos desarrolladas y una dependencia significativa en sectores primarios como la agricultura. Estas economías buscan un crecimiento sostenible para mejorar las condiciones de vida.
  • Economía emergente: se refiere a economías en transición hacia el desarrollo, con tasas de crecimiento económico rápidas y cambios significativos en la estructura económica. Generalmente, presentan un aumento en la industrialización y urbanización.

Importancia social y política

La economía desempeña un papel crucial en la configuración de sociedades y en la formulación de políticas. A nivel social, la economía afecta directamente al bienestar de las personas, influyendo en factores como el empleo, los salarios y el acceso a bienes y servicios. En el ámbito político, la toma de decisiones económicas impacta en la estabilidad y el desarrollo de las naciones.

La aplicación de los principios económicos en la política se evidencia en la formulación de políticas fiscales y monetarias. Las políticas fiscales implican decisiones relacionadas con el gasto público y la recaudación de impuestos para estimular o frenar la economía. Por otro lado, las políticas monetarias se centran en el control de la oferta de dinero y las tasas de interés para influir en la actividad económica.

Además, la economía desempeña un papel destacado en la globalización, conectando economías de todo el mundo. Los fenómenos económicos a nivel global, como las crisis financieras o los cambios en los precios de los productos básicos, tienen repercusiones significativas en las políticas y en la calidad de vida de las personas.

Bibliografía:
  • Guillermo Sullings. Economía Mixta: más allá del capitalismo. (Segunda edición). Virtual Ediciones. 2015.
  • David Begg, Stanley Fischer, Rudiger Dornbusch, Fernández Diaz Andrés. Economía. (Primera edición). McGraw-Hill Interamericana de España S.L. 2006.
  • Julio Cesar Neffa. Teorías económicas sobre el mercado de trabajo. (Primera edición). Fondo de Cultura Económica. 2006.

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