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Gustavo Marcelo Radaelli (2024). Kurt Cobain. Recuperado de Enciclopedia Iberoamericana (https://enciclopediaiberoamericana.com/kurt-cobain/). Última edición: mayo 2024. Consultado el 19 de junio de 2024.
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Fotografía de Kurt Cobain. Por Frank Miscelotta – MTV Unplugged

Kurt Cobain

Músico, cantante, compositor y líder de la banda Nirvana.

Tabla de contenidos:

Datos

Nacimiento 20 de febrero de 1967 en Aberdeen, Washington, Estados Unidos.
Fallecimiento 5 de abril de 1994 en Seattle, Washington, Estados Unidos, (27 años).
Ocupación Músico, cantante, compositor y líder de la banda Nirvana.
Causa de la muerte Suicidio por herida de bala.

¿Quién fue?

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Kurt Donald Cobain fue un guitarrista, cantante y compositor estadounidense, reconocido principalmente como el líder de la banda Nirvana. Desempeñó un papel fundamental en el surgimiento y la popularización del movimiento grunge a principios de la década de 1990. Su estilo de composición, letras emotivas y actitud anti-establishment lo convirtieron en una figura icónica del rock alternativo.

Como músico, Cobain fue influenciado por una variedad de artistas y géneros que contribuyeron a moldear su estilo único y distintivo. Sus principales influencias incluyen el punk rock, tanto en su actitud como en su enfoque musical crudo y directo. The Sex Pistols, The Clash y Black Flag tuvieron un impacto significativo en su modo de tocar la guitarra y en su aproximación a la música.

Fotografía de Kurt Cobain. Por Frank Miscelotta – MTV Unplugged

Fotografía de Kurt Cobain. Por Frank Miscelotta – MTV Unplugged

Cobain también tomó elementos del rock clásico. David Bowie, Led Zeppelin, The Beatles y The Velvet Underground le aportaron un sentido melódico en su habilidad para componer canciones pegadizas y emotivas.

Como líder de Nirvana, ayudó a definir el sonido del rock alternativo de los años 90. Pixies, Sonic Youth y Dinosaur Jr. influyeron en la fusión de elementos del punk y el rock indie que caracterizó el sonido del grupo.

Infancia y adolescencia

Kurt Cobain nació en Aberdeen, Washington, en el seno de una familia de clase trabajadora. El divorcio de sus padres, Donald Cobain y Wendy Elizabeth Fradenburg, cuando él era joven, tuvo un impacto significativo en su vida. Cobain tuvo una infancia difícil, marcada por la inestabilidad familiar y los conflictos emocionales.

Desde una edad temprana, mostró signos de ser introvertido y altamente sensible. Durante su adolescencia, enfrentó dificultades personales y se sintió alienado en la escuela, situación que contribuyó a su sentido de marginalidad y su búsqueda de expresión a través del arte.

Su tío, Chuck Fradenburg, le regaló su primera guitarra acústica a los 14 años, lo que despertó su interés por aprender a tocar. Como era zurdo, tuvo que invertir el orden de las cuerdas para poder tocarla apropiadamente. Cobain fue esencialmente autodidacta, pasaba horas practicando en su habitación, aprendiendo acordes y desarrollando su propio estilo.

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Durante su adolescencia, Cobain se involucró en la escena musical de Aberdeen. Comenzó a tocar en bandas locales y participar en actuaciones en vivo.

Cobain formó varias agrupaciones con amigos, explorando diferentes géneros musicales y experimentando con su sonido. Uno de sus primeros grupos se llamó Fecal Matter (Materia Fecal), con el que grabó algunos demos caseros.

Formación de Nirvana

Kurt Cobain (primer plano) y Krist Novoselic (al fondo) de Nirvana, foto de Wikimedia Commons.

Kurt Cobain (primer plano) y Krist Novoselic (al fondo) de Nirvana, foto de Wikimedia Commons.

En 1987, Kurt Cobain formó Nirvana junto con el bajista Krist Novoselic en Aberdeen, Washington. Después de algunos cambios en la alineación, la banda encontró estabilidad con la llegada del baterista Dave Grohl en 1990. Nirvana rápidamente ganó reconocimiento en la escena musical underground de Seattle y firmó con la discográfica Sub Pop Records en 1989.

El ascenso meteórico de Nirvana llegó con el lanzamiento de su segundo álbum, Nevermind, en 1991, que incluía el éxito “Smells Like Teen Spirit”. Nevermind los catapultó a la fama internacional y los convirtió en líderes del movimiento grunge.

El nombre de la canción “Smells Like Teen Spirit” surgió de una anécdota particular que involucró a Kurt Cobain y su amiga Kathleen Hanna, quien en ese momento era miembro de la banda Bikini Kill. Hanna escribió la frase “Kurt Smells Like Teen Spirit” (Kurt huele a espíritu adolescente) con un aerosol en la pared del dormitorio de Cobain. Teen Spirit era un popular desodorante para adolescentes en esa época. Sin embargo, Cobain interpretó el graffiti como una especie de declaración punk o un mensaje enigmático, sin darse cuenta de que Hanna simplemente estaba bromeando sobre su aroma.

Cobain consideró la frase intrigante y evocadora. La idea de olores como espíritu adolescente parecía capturar la esencia de la juventud y la rebeldía, y se convirtió en la inspiración para la canción. Aunque el significado exacto de la letra de la canción sigue siendo objeto de debate, el título en sí mismo se ha convertido en un ícono de la cultura pop y en una representación del espíritu juvenil y contracultural.

Nirvana realizó una legendaria presentación en Buenos Aires, Argentina, el 30 de octubre de 1992, en el estadio de Vélez Sarsfield.

Durante el concierto, el grupo decidió no tocar “Smells Like Teen Spirit”. No se conoce la razón exacta de esta decisión. Algunas fuentes indican que se negaron a tocarla como una forma de protesta o desafío hacia las expectativas del público y la industria musical. Otra teoría sugiere que Kurt Cobain estaba pasando por un período difícil emocionalmente y estaba luchando contra la fama y la presión mediática. Esto podría haber influido en la decisión de omitir la canción del setlist.

Otro icónico concierto fue el MTV Unplugged, que es considerado uno de los mejores shows acústicos de la historia. Fue grabado en Nueva York el 18 de noviembre de 1993 y se emitió por MTV el 16 de diciembre del mismo año.

Es notable por su atmósfera íntima y la interpretación emocional de las canciones de Nirvana en un formato desenchufado, lo que permitió una nueva apreciación de su música. La banda tocó un repertorio que incluía algunas de sus canciones más conocidas, así como algunas versiones de canciones de otros artistas.

El álbum MTV Unplugged in New York fue lanzado póstumamente en noviembre de 1994 y recibió elogios de la crítica y el público. Ganó un premio Grammy al Mejor Álbum de Música Alternativa en 1996 y se ha convertido en uno de los discos en vivo más influyentes de todos los tiempos.

La última presentación de Nirvana fue el 1 de marzo de 1994 en Múnich, Alemania. Luego de ese concierto, a Cobain le sugirieron tomarse unos días de descanso antes de continuar con la gira, pero ya nunca volvería a subirse a un escenario ni a tener contacto con el público.

Vida familiar

El matrimonio entre Cobain y Courtney Love, cantante y líder de Hole, fue uno de los aspectos más destacados y polémicos de su vida. Se conocieron en 1990 y se casaron el 24 de febrero de 1992 en Hawái. Su relación fue muy pública y a menudo tumultuosa, marcada por el abuso de drogas, la persecución de la prensa sensacionalista y las luchas personales de ambos.

Su adicción a la heroína y otras drogas pesadas era conocida y documentada, y su relación con frecuencia fue objeto de atención de los medios de comunicación. Tuvieron una hija, Frances Bean Cobain, nacida el 18 de agosto de 1992 en Los Angeles, California.

Muerte

El 5 de abril de 1994, Kurt Cobain fue encontrado muerto en su casa en Seattle. Aunque se han planteado teorías y especulaciones sobre las circunstancias de su muerte, la conclusión oficial fue que se trató de un suicidio por un disparo en la cabeza con una escopeta calibre 20 que había comprado el 30 de marzo.

Apenas un mes antes del suicidio, Courtney Love lo había encontrado inconsciente en la habitación del hotel Excelsior de Roma, producto de una sobredosis de tranquilizantes. Una vez recuperado, y tras la decisión de cancelar el resto del tour con Nirvana, tuvo un segundo intento luego de una discusión con su esposa, encerrándose en el baño de su casa con una pistola calibre 38. Tras un llamado al 911, la policía logró disuadirlo.

Después de este episodio, Cobain decidió internarse para una rehabilitación en el Exodus Recovery Center en California, pero a los dos días se escapó y regresó a Seattle. El martes 5 de abril de 1994, se encerró en el invernadero de su casa, escribió una carta de despedida y se disparó en la cabeza. Fue hallado tres días después por un electricista que iba a instalar cámaras de seguridad.

Su fallecimiento los 27 años, al igual que la de otros músicos legendarios como Jimi Hendrix, Janis Joplin, Jim Morrison y Amy Winehouse, lo relaciona con el llamado “Club de los 27”, que se refiere a la trágica coincidencia de la muerte de varios músicos a esa edad, a menudo debido a problemas relacionados con el abuso de sustancias o el suicidio.

La vida y el legado de Kurt Cobain están marcados por su talento musical indiscutible, su influencia en la escena del grunge y su trágica muerte a una edad temprana. A través de su música, Cobain expresó la angustia, la alienación y las luchas internas de toda una generación, convirtiéndose en un ícono cultural para muchos.

A pesar de su corta vida, su impacto en la música y la cultura sigue resonando hasta el día de hoy, recordándonos tanto su genio creativo como las profundidades de la vulnerabilidad humana.

Discografía

  • Bleach (1989)
  • Nevermind (1991)
  • Incesticide (1992)
  • In Utero (1993)
  • MTV Unplugged in New York (1994)
  • From the Muddy Banks of the Wishkah (1996). Recopilación de grabaciones en vivo.
  • Nirvana (2002). Recopilación de éxitos.
Bibliografía:
  • Cross, Charles R. Heavier than heaven. Kurt Cobain: la biografía. Literatura Random House, 2005.
  • García Moreno, Majo. “30 años sin Kurt Cobain, espíritu rebelde y vulnerable”. En: billboard. 5 de abril de 2024.
  • “Kurt Cobain, a 30 años de su muerte: sus últimos minutos y la escena de la tragedia”. En: Clarín, 5 de abril de 2024.
  • Strauss, Neil. “Los últimos días de Kurt Cobain”. En: Rolling Stone, 5 de abril de 2021.
  • «Nirvana: El Álbum Negro» por Julián Ruiz (biografía y análisis musical) – Publicado en 1994.

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Acerca del autor:

Licenciado en Periodismo (Instituto Grafotécnico Cardenal Ferrari). Compositor y productor musical. Manager de contenidos en Radio Disney Latinoamérica.

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Gustavo Marcelo Radaelli (2024). Kurt Cobain. Recuperado de Enciclopedia Iberoamericana (https://enciclopediaiberoamericana.com/kurt-cobain/). Última edición: mayo 2024. Consultado el 19 de junio de 2024.
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