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Editorial Grudemi (2018). Cultura zapoteca. Recuperado de Enciclopedia Iberoamericana (https://enciclopediaiberoamericana.com/cultura-zapoteca/). Última edición: septiembre 2018. Consultado el 26 de mayo de 2024.
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Contenidos

Cultura zapoteca

Civilización que se desarrolló en la región de Oaxaca, actual México.

Tabla de contenidos:

Datos

Fecha 250 – 800 a. C.
Ubicación Oaxaca, actual México
Religión Politeístas
Economía Agricultura y comercio

¿Quienes eran los zapotecas?

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Los zapotecas fueron una civilización que se desarrolló en la región de Oaxaca, México, entre los años 250 a. C y 800 d. C. Si bien sus inicios se remontan al periodo Preclásico, alcanzó su máximo esplendor durante el Clásico de acuerdo con la periodización de la historia mesoamericana.

Se pueden rastrear los orígenes de la cultura zapoteca en la superposición de pueblos llegados a la zona de Monte Albán desde la región de Chiapas con poblaciones olmecas ya asentadas en la región y con un desarrollo cultural avanzado. En ese sentido, la cultura zapoteca se desarrolló al absorber y reformular rasgos culturales olmecas.

El auge de la cultura zapoteca coincidió con el de la cultura teotihuacana de la que recibió influencias, especialmente en la arquitectura y los rituales funerarios.

Los zapotecas fueron los primeros transmisores de elementos fundamentales de la cultura mesoamericana como la escritura, el conocimiento astronómico y matemático y el calendario.

A partir del 800, aproximadamente, coincidente con la decadencia zapoteca, otra cultura, la mixteca, comenzó un lento proceso de asentamiento en la región. Tomaron aspectos de la cultura zapoteca y la fundieron con la propia dando lugar a la tradición mixteca.

En la actualidad, en el Estado de Oaxaca, México, existe una población de unos 800.000 zapotecos.

Ubicación en el mapa de los zapotecas.

Ubicación en el mapa de los zapotecas.

Características

Entre las características más destacadas de la cultura zapoteca se pueden mencionar las siguientes:

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  • La cultura se desarrolló en torno de centros ceremoniales, el más importante de los cuales fue Monte Albán.
    • El centro de la ciudad estaba ocupado por una gran plaza rectangular rodeada de plataformas con templos. Lo mismo que otras ciudades mesoamericanas, tenía además un área dedicada al juego de pelota.
    • En la plaza central se encontraba también un edificio con basamento pentagonal que funcionaba como observatorio astronómico.
    • Entre el 100 a. C. y 250 d. C el centro urbano se extendió y se construyeron distritos residenciales, especie de barrios elevados sobre terrazas artificiales.
  • Elaboraron un calendario ritual de 260 días.
  • Desarrollaron un sistema de escritura jeroglífica y fonética que aún no ha sido descifrada.
  • Usaban un sistema de numeración vigesimal dividido en quintos.
  • La economía zapoteca se basaba en la agricultura y el comercio. Cultivaron gran variedad de especies como cacao, frijoles, tomate y calabaza, pero especialmente distintas variedades de maíz.

Organización social y política

La sociedad zapoteca tenía una estructura jerárquica y rígida. La población estaba subdividida en clases sociales.

  • La jerarquía más alta correspondía a la élite reinante que tenía poder político y religioso.
  • En estratos inferiores estaban los artesanos especializados y los comerciantes.
  • Por debajo los artesanos comunes, campesinos, sirvientes y finalmente, los esclavos.

Religión y creencias

Representación de Pitao Cocijo, dios de la lluvia y la tormenta.

Representación de Pitao Cocijo, dios de la lluvia y la tormenta.

Los zapotecas eran politeístas, adoraban a una gran variedad de dioses, muchos de los cuales fueron comunes a varias culturas mesoamericanas.

También fue importante el culto de los muertos. Esto se ha evidenciado en el hallazgo de enterramientos cercanos a los lugares de habitación así como en tumbas elaboradas y ricos ajuares.

Dioses

Entre los principales dioses que adoraba la cultura zapoteca se encuentran los siguientes:

Nombre Función
Huehueteotl Viejo dios del fuego.
Xipe Dios protector de la fertilidad.
Xaquija Dios solar.
Pitao Cozobi Dios de la agricultura.
Pitao Bezelao Dios de los muertos.
Cocijo Dios de la lluvia y la tormenta.
Xonaxi Queculla Diosa de la muerte y la lujuria.

Manifestaciones culturales

Los zapotecas se destacaron por el trabajo en la piedra y por la cerámica. Una de las manifestaciones culturales más características son las llamadas urnas funerarias que, en realidad, no se destinaban a contener restos, sino al culto. Eran representaciones de seres humanos, animales y dioses en distintas posiciones modeladas con gran calidad, que se colocaban en las tumbas y tenían la función de ser guardianes divinos.

Vista panorámica de la plaza de Monte Albán.

Vista panorámica de la plaza de Monte Albán.

Fueron grandes arquitectos, tanto de obras civiles como religiosas y funerarias. Además de los palacios y los complejos ceremoniales, construyeron tumbas subterráneas complejas con coberturas de piedra.

Practicaron la pintura mural, con la técnica del fresco y realizaron enormes relieves en piedra, como los que cubren el Edificio de los Danzantes, una serie de estelas de piedra con personajes masculinos en posturas que semejan una danza, cuyo significado todavía se desconoce.

Bibliografía:
  • Atlas de los pueblos indígenas de México. Recuperado de atlas.inpi.
  • Longhena, Maria. México antiguo. Mesoamérica precolombina. Barcelona, Folio. 2004.
  • Piña Chan, Román. Una visión del México prehispánico. México, Universidad Nacional Autónoma de México. 1993.

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Editorial Grudemi (2018). Cultura zapoteca. Recuperado de Enciclopedia Iberoamericana (https://enciclopediaiberoamericana.com/cultura-zapoteca/). Última edición: septiembre 2018. Consultado el 26 de mayo de 2024.
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