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Marcelo Néstor Musa (2022). Karl Marx. Recuperado de Enciclopedia Iberoamericana (https://enciclopediaiberoamericana.com/karl-marx/). Última edición: mayo 2024. Consultado el 23 de junio de 2024.
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Retrato de Karl Marx realizado por el pintor y fotógrafo británico John Jabez Edwin Mayall. Instituto Internacional de Historia Social, Ámsterdam, Países Bajos.

Karl Marx

Filósofo y activista revolucionario alemán que vivió en el siglo XIX.

Tabla de contenidos:

Datos

Nacimiento Tréveris, Prusia occidental, 5 de mayo de 1818.
Fallecimiento Londres, Gran Bretaña, 14 de marzo de 1883 (64 años).
Ocupación filósofo y activista revolucionario, fundador del socialismo científico o marxismo.
Causa de la muerte pleuresía.

¿Quién fue?

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Karl Marx fue un filósofo y activista revolucionario alemán, que proporcionó de bases teóricas a la lucha de los trabajadores por mejorar su situación económica y social. Se lo considera el creador del socialismo científico, conocido más tarde como marxismo.

Escribió para varios periódicos radicales, apoyó las revoluciones europeas de 1848 y formó parte del consejo general de la Primera Internacional. Desde la conducción de esta asociación internacional de trabajadores impregnó al movimiento obrero de sus ideas socialistas.

Retrato de Karl Marx realizado por el pintor y fotógrafo británico John Jabez Edwin Mayall. Instituto Internacional de Historia Social, Ámsterdam, Países Bajos.

Retrato de Karl Marx realizado por el pintor y fotógrafo británico John Jabez Edwin Mayall. Instituto Internacional de Historia Social, Ámsterdam, Países Bajos.

Su militancia política lo condenó a constantes exilios y privaciones económicas, que afectaron también a su esposa Jenny y a sus siete hijos.

Su obra tuvo un profundo impacto en gran parte de la historia del siglo XX, ya que diversas experiencias políticas socialistas o comunistas (la Unión Soviética, la Cuba castrista, la China de Mao, etc.) se declararon herederas de su pensamiento.

Infancia, estudios y formación intelectual

Karl Marx nació el 5 de mayo de 1818 en Tréveris, una ciudad del antiguo reino de Prusia.

Su madre, Henrietta Pressburg, era una judeo-neerlandesa que provenía de una familia de prósperos negociantes pero que era semianalfabeta. Su padre, Herschel Mordechai, era propietario de viñedos, por lo que pertenecía a una clase media relativamente próspera. Poco antes del nacimiento de sus hijos renegó del judaísmo y se convirtió al luteranismo cambiando su nombre por el de Heinrich.

Karl fue el tercero de nueve hermanos, todos bautizados en la iglesia luterana. Se educó en la casa paterna hasta que en 1830 entró al Instituto de Tréveris, donde tuvo varios maestros de ideas liberales.

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En 1835 ingresó a la Universidad de Bonn, donde cursó derecho, pese a su afición por la filosofía. Debido a su mal desempeño académico, su padre lo transfirió a la Universidad de Berlín, donde sus calificaciones no mejoraron.

En 1836 fue exceptuado de cumplir el servicio militar porque sufría de problemas respiratorios. Ese mismo año, se comprometió con Jenny von Westphalen, una baronesa de la clase dirigente prusiana. Durante su paso por la Universidad de Berlín estudió inglés e italiano, se interesó por la obra del filósofo alemán G. W. F. Hegel y se involucró con un grupo de pensadores conocidos como los jóvenes hegelianos.

Durante 1840 comenzó a escribir su tesis doctoral, en la que defendió el ateísmo del filósofo griego Epicuro. Debido a la oposición que encontró entre los profesores de Berlín, decidió presentarla en la más liberal Universidad de Jena, que le otorgó el doctorado en 1841.

Carrera periodística y militancia política

En 1842 se radicó en la ciudad de Colonia, donde escribió artículos para el periódico Gaceta renana. En sus colaboraciones criticó el autoritarismo del Imperio ruso, pero también a los liberales y a los socialistas cuyas ideas le parecían irrealizables. El periódico fue clausurado por el gobierno prusiano en 1843.

Ese mismo año publicó la Crítica de la filosofía del derecho de Hegel, donde describió a la religión como «el opio de los pueblos” y se casó con Jenny, con quien llevaba siete años de noviazgo.

Debido a las persecuciones políticas, el matrimonio se radicó en París, donde Marx comenzó a escribir en los Anuarios francoalemanes. Durante su estancia en Francia, Marx leyó a los socialistas utópicos y a los economistas ingleses Adam Smith y David Ricardo. También conoció al socialista alemán Friedrich Engels, con quien escribió La sagrada familia, en la que criticó las ideas filosóficas de los jóvenes hegelianos.

Luego del cierre de los Anuarios, Marx comenzó a colaborar en el Vorwärts!, un periódico creado por exiliados alemanes que militaban en la Liga de los Justos. En 1845, el gobierno del rey Luis Felipe clausuró la publicación y expulsó a Marx de Francia.

Se trasladó entonces a Bélgica, donde en 1848 redactó el Manifiesto del Partido Comunista, que estableció las bases programáticas de la Liga de los Comunistas, continuidad de la Liga de los Justos.

Debido a su apoyo a las revoluciones europeas de 1848, el gobierno belga lo acusó de conspiración y decretó su exilio. Tras una breve estancia en Colonia, se radicó en Londres, donde llevó una vida más estable, aunque llena de penurias económicas, que logró superar gracias a la ayuda de su amigo Engels.

En Gran Bretaña se asoció a socialistas exiliados de toda Europa y en 1864 redactó los estatutos de la AIT. En esta organización mantuvo fuertes debates con Mijaíl Bakunin y con los partidarios de Auguste Blanqui y Ferdinad Lassalle.

Luego de la disolución de la AIT, en 1876, se retiró de la actividad política, aunque siguió investigando el funcionamiento de la economía capitalista y escribiendo varias obras, algunas de ellas en colaboración con Engels.

Pensamiento

Durante su paso por la Universidad de Berlín, Marx se interesó por el pensamiento de Hegel. Si bien criticó los supuestos metafísicos de su filosofía, adoptó su método dialéctico para analizar a la sociedad de su época y el devenir histórico en general.

Durante su exilio en Francia analizó la obra de los socialistas anteriores, a los que calificó de “utópicos”, debido a que se habían limitado a imaginar cómo podría ser una sociedad perfecta y a esperar que su implantación resultara del convencimiento general.

En contraposición a esos pensadores, e influenciado por el pensamiento de Charles Darwin, Marx se propuso darle forma a un “socialismo científico”, basado en el descubrimiento de las leyes objetivas que regulaban el funcionamiento de la economía capitalista.

Sus estudios e investigaciones quedaron plasmadas en El capital; su obra cumbre, de la que sólo llegó a publicar el primer volumen (1867), mientras que los dos restantes los editó Engels después de su muerte. Su análisis aseguraba que el capitalismo tenía carácter histórico y que, así como había sustituido al feudalismo, estaba destinado a desaparecer debido a sus propias contradicciones internas, dando paso al comunismo luego de un período de transición que denominó dictadura del proletariado.

Obras

Marx escribió gran cantidad de artículos periodísticos y numerosas obras, algunas de ellas conjuntamente con su amigo Engels. Varias de esas obras fueron publicadas póstumamente. El listado completo es el siguiente:

  • Escorpión y Félix (1837)
  • Diferencia entre la filosofía de la naturaleza de Demócrito y la de Epicuro (1841)
  • Crítica de la filosofía del derecho de Hegel (1843)
  • Sobre la cuestión judía (1843)
  • Notas sobre James Mill (1844)
  • Manuscritos económicos y filosóficos (escritos en 1844 pero publicados en 1932)
  • Tesis sobre Feuerbach (escrita en 1845, pero editada en 1888)
  • La ideología alemana (1845, con Engels, publicada en 1932)
  • La sagrada familia (1845, con Engels)
  • La miseria de la filosofía (1847)
  • Trabajo asalariado y capital (1847)
  • Manifiesto Comunista (1848, con Engels)
  • Las luchas de clases en Francia de 1848 a 1850 (1850)
  • El 18 de brumario de Luis Bonaparte (1852)
  • Introducción general a la crítica de la economía política (1857)
  • Elementos fundamentales para la crítica de la economía política (escrito en 1857, publicado entre 1939 y 1941)
  • Una contribución a la crítica de la economía política (1859)
  • Herr Vogt (1860)
  • La Guerra Civil en los Estados Unidos (1861, con Engels)
  • Teorías sobre la plusvalía (escrito en 1862, publicada en tres volúmenes entre 1905 y 1910)
  • Salario, precio y ganancia (1865)
  • El capital, Tomo I (1867)
  • La guerra civil en Francia (1871)
  • Crítica del Programa de Gotha (escrita en 1875, publicada en 1891)
  • Notas sobre Wagner (1880)
  • El capital, Tomo II (publicado en 1885)
  • El capital, Tomo III (publicado en 1894)

Muerte

Tras el deceso de Jenny, en 1881, Marx padeció una fuerte gripe que lo mantuvo en cama durante gran parte de su último año de vida. Falleció a los 64 años, el 14 de marzo de 1883, tras contraer bronquitis y pleuresía.

Sus restos fueron sepultados el 17 de marzo en el cementerio londinense de Highgate. Ante su tumba, Engels pronunció un discurso donde lo definió como “el más grande pensador” de su época y le atribuyó el descubrimiento de “la ley del desarrollo de la historia de la humanidad”.

La lápida de su tumba lleva grabada la frase “¡Proletarios del mundo, únanse!”, presente en la última línea del Manifiesto del Partido Comunista.

Bibliografía:
  • Althusser, Louis. La revolución teórica de Marx. México, Siglo XXI, 1967.
  • Ansart, Pierre. Marx y el anarquismo. Barcelona, Seix Barral, 1972.
  • Mehring, Franz. Marx y los primeros tiempos de la Internacional, 1864-1866. Madrid, Biblioteca Virtual Omegalfa, 2014.
  • Romani, Matias. Para animarse a leer. Karl Marx. Buenos Aires, Eudeba, 2012.

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Acerca del autor:

Profesor en Enseñanza Media y Superior en Historia (Universidad de Buenos Aires). Autor, editor y coordinador de contenidos editoriales.

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Marcelo Néstor Musa (2022). Karl Marx. Recuperado de Enciclopedia Iberoamericana (https://enciclopediaiberoamericana.com/karl-marx/). Última edición: mayo 2024. Consultado el 23 de junio de 2024.
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