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Editorial Grudemi (2019). Mamíferos. Recuperado de Enciclopedia Iberoamericana (https://enciclopediaiberoamericana.com/mamiferos/). Última edición: mayo 2019. Consultado el 24 de mayo de 2024.
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Contenidos

Mamíferos

Seres vivos vertebrados capaces de producir leche y alimentar a sus crías a través de glándulas mamarias.

Tabla de contenidos:

Definición

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Los mamíferos son animales vertebrados que se caracterizan por ser capaces de producir leche y alimentar a sus crías a través de glándulas mamarias.

Son de sangre caliente, respiración pulmonar y, en su mayoría, vivíparos; es decir que se desarrollan dentro del vientre materno.

En la actualidad existen más de 6000 especies de mamíferos, entre los cuales se encuentra el ser humano y otros animales como la vaca, perro, gato, etc.

Características

Las vacas son animales mamíferos del tipo placentario.

Las vacas son animales mamíferos del tipo placentario.

Entre las principales características que componen a los mamíferos podemos destacar las siguientes:

  • Son de sangre caliente y su temperatura corporal se regula constantemente.
  • Viven en hábitats muy diversos como la selva, las montañas, desiertos, agua, entre otros.
  • Su respiración es pulmonar.
  • Poseen pelos en su cuerpo, a excepción de los mamíferos acuáticos, quienes tienen la piel lisa.
  • La mayoría de los mamíferos son vivíparos, es decir que nacen del vientre de la madre.
  • Poseen labios y dientes para succionar la leche materna.
  • Las hembras poseen glándulas mamarias capaces de segregar leche como alimento para abastecer a sus crías.
  • Son animales vertebrados, ya que poseen una columna vertebral.

Clasificación

A la hora de clasificar a los mamíferos, podemos dividirlos en 3 tipos: marsupiales, placentarios y monotremados.

Marsupiales

Estos animales se caracterizan por tener un corto período de gestación por el cual las crías, al nacer, no están completamente desarrolladas.

El proceso de crecimiento y maduración de su cuerpo se completa dentro de una bolsa llamada marsupial, o marsupio, que se encuentra ubicada en la parte externa del vientre materno y a la que llegan arrastrándose desde la vagina de la madre.
Allí dentro se agarran de las glándulas mamarias hasta concluir su desarrollo. Posteriormente salen de la bolsa, pero regresan a ella cuando sienten peligro. Este fenómeno dura, aproximadamente, hasta los 12 meses de vida.

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Algunos ejemplos de mamíferos marsupiales son:

  • Zarigüeya.
  • Ratón Runcho.
  • Koala.
  • Canguro.
  • Topo marsupial.
  • Bandicuts.
  • Monito del monte.

Placentarios

Son animales vivíparos cuyo tiempo de gestación es prolongado. El feto es alimentado dentro del vientre materno y a través de una membrana llamada placenta, la cual proporciona nutrientes y oxígeno hasta el momento de alumbramiento. Al nacer, estos animales se encuentran en una etapa avanzada de su desarrollo corporal.

Este tipo de mamíferos es el que cuenta con más especies sobre la tierra, las cuales están diseminadas a través de todo el mundo.

Algunos ejemplos de mamíferos placentarios son:

Monotremados

Los mamíferos monotremados se consideran los más antiguos de todos y son los únicos que ponen huevos, por lo cual son ovíparos; sin embargo, también poseen glándulas mamarias para alimentar a sus crías.

Un ejemplo de mamífero monotremado es el ornitorrinco.

Hábitat

Los mamíferos habitan una amplia variedad de hábitats, incluyendo desiertos, bosques, tundras, océanos y praderas. Algunos mamíferos, como los humanos, han adaptado su entorno para satisfacer sus necesidades, mientras que otros viven en su hábitat natural.

La elección del hábitat depende de muchos factores, incluyendo la disponibilidad de alimento, refugio y agua, así como la presencia de depredadores y la capacidad de los mamíferos para adaptarse y sobrevivir en el entorno.

Ejemplos

A continuación se expone una lista con ejemplos de animales mamíferos:

León Koala Canguro
Oveja Gorila Ser humano
Cebra Chimpancé Liebre
Jirafa Caballo Tigre
Cerdo Delfín Perro
Gato Oso Ardillas
Bibliografía:
  • Curtis, H. et al. Biología. (7a ed.) Buenos Aires: Editorial Médica Panamericana. 2008.
  • Ruppert, E. E. & Barnes, R. D. Zoología de los invertebrados. (6ª ed.) México: McGraw-Hill / Interamericana Editores. 1996.
  • Storer, T. Zoología general. 6ta edición. Editorial Omega. 1986.

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