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Jessica Noemí Solano (2021). Vivíparos. Recuperado de Enciclopedia Iberoamericana (https://enciclopediaiberoamericana.com/viviparos/). Última edición: julio 2021. Consultado el 27 de mayo de 2024.
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Vivíparos

Animales que tienen su desarrollo embrionario dentro del cuerpo de la madre y en contacto directo con ella.

Tabla de contenidos:

Definición

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Los animales vivíparos son aquellos animales que tienen su desarrollo embrionario dentro del cuerpo de la madre y en contacto directo con ella. Esto último es lo que diferencia a los vivíparos de los ovovivíparos, en los que el embrión se aloja en el vientre materno pero dentro de un huevo.

La madre aporta todos los nutrientes que necesita el embrión para crecer y desarrollarse. A su vez, los desechos generados por el embrión pasan al cuerpo de la madre, quien se encarga de expulsarlos al exterior.

En los animales ovíparos, en cambio, los nutrientes se encuentran en el huevo y en los gases (oxígeno y dióxido de carbono) y se intercambian con el medio externo a través de la cáscara. Esta diferencia hace que, por lo general, las crías de los animales vivíparos nazcan mucho más desarrolladas que las de los animales ovíparos.

Características

Entre las principales características de los seres vivos vivíparos podemos destacar las siguientes:

  • La fecundación siempre es interna.
  • El embrión se desarrolla dentro del vientre materno durante un período de gestación determinado.
  • Todos los animales vivíparos son mamíferos, pero no todos los mamíferos son vivíparos; ya que los monotremas y los equidnas son ovíparos.
  • Los animales vivíparos tienen menos crías por camada que los ovíparos pero invierten más energía en su gestación, lo que hace que las crías nazcan más desarrolladas y tengan una mayor probabilidad de sobrevivir.

Clasificación

Existen dos tipos de animales vivíparos: los marsupiales y los placentarios.

Mamíferos marsupiales

Cría de canguro en el marsupio de su madre. Fotografía en australia por Ethan Brooke.

Cría de canguro en el marsupio de su madre. Fotografía en australia por Ethan Brooke.

Los marsupiales son mamíferos que carecen de placenta. El feto nace poco desarrollado y debe trepar hacia una bolsa especial llamada marsupio. Allí se prende a las glándulas mamarias de la madre y completa su desarrollo. Dentro de este grupo se encuentran las comadrejas, los canguros y las ardillas voladoras.

Mamíferos placentarios

La mayoría de los mamíferos son placentarios, es decir que el embrión se desarrolla en contacto directo con la madre a través de la placenta. Durante el período de gestación se produce un intercambio de nutrientes y desechos entre la placenta y el feto a través del cordón umbilical. Luego de este período, que varía según la especie, nace la cría completamente desarrollada.

Ejemplos

A excepción de los equidnas y los monotremas (como el ornitorrinco), los mamíferos son todos vivíparos. Algunos ejemplos de animales vivíparos son:

Perro Gato Humano Elefante
Ballena Delfín León Tigre
Jirafa Koala Oso polar Mono
Rinoceronte Hipopótamo Oveja Vaca
Caballo Canguro Murciélago Gorila
Cerdo Zorro Nutria Morsa
Ardilla Orangután Rata
Bibliografía:
  • Curtis, H. et al. Biología. (7a ed.) Buenos Aires: Editorial Médica Panamericana. 2008.
  • Hickman, C. P., Roberts, L. S. & Parson, A. Principios integrales de zoología. (10ª ed.) Madrid: McGraw-Hill / Interamericana de España. 2000.
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Acerca del autor:

Licenciada en Ciencias Biológicas (Facultad de Ciencias Exactas y Naturales, Universidad de Buenos Aires). Editora y redactora de contenidos.

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Jessica Noemí Solano (2021). Vivíparos. Recuperado de Enciclopedia Iberoamericana (https://enciclopediaiberoamericana.com/viviparos/). Última edición: julio 2021. Consultado el 27 de mayo de 2024.
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