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Marcelo Néstor Musa (2020). Batalla de Austerlitz. Recuperado de Enciclopedia Iberoamericana (https://enciclopediaiberoamericana.com/batalla-de-austerlitz/). Última edición: mayo 2020. Consultado el 20 de julio de 2024.
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Contenidos

Batalla de Austerlitz

Enfrentamiento bélico que tuvo lugar el 2 de diciembre de 1805 entre el ejército francés de Napoleón Bonaparte y fuerzas ruso-austríacas.

Tabla de contenidos:

Datos

Fecha  2 de diciembre de 1805.
Lugar Austerlitz.
Beligerantes Ejército francés vs. Ejército ruso-austríaco.
Resultado Victoria del ejército francés.

¿Qué fue la batalla de Austerlitz?

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La batalla de Austerlitz, también conocida como batalla de los 3 emperadores, fue un enfrentamiento bélico que tuvo lugar el 2 de diciembre de 1805 en Austerlitz (actual Slavkov u Brna), en lo que hoy es territorio de la República Checa.

Esta batalla se desarrolló en el contexto de las guerras napoleónicas y en ella se enfrentaron los siguientes bandos:

  • Ejército francés: integrado por unos 72.000 hombres comandados por el emperador Napoleón Bonaparte.
  • Ejército ruso-austríaco: integrado por unos 85.000 hombres, liderados por el zar ruso Alejandro I y el emperador austríaco Francisco I. El 70% de las tropas eran rusas y el 30% austríacas.

Tras 9 horas de combate, la victoria fue obtenida por los franceses, quienes pusieron en fuga a los rusos y obligaron a los austríacos a solicitar un armisticio.

De esta manera, Austerlitz marcó el fin de la Tercera Coalición y la disolución del Sacro Imperio Romano Germánico. Asimismo incrementó la fama de Napoleón Bonaparte y permitió la consolidación del Imperio napoleónico.

Desarrollo

Napoleón en la batalla de Austerlitz, pintura al óleo de François Gérard.

Napoleón en la batalla de Austerlitz, pintura al óleo de François Gérard.

Napoleón quería evitar un combate frontal porque estaba en inferioridad numérica: contaba con menos hombres y cañones que sus enemigos. Por esta razón, dio comienzo a la batalla con un breve asalto y una retirada fingida, que dejó debilitado a propósito su flanco derecho. Así incitó a los rusos y austríacos a atacarlo en ese lugar. Cuando estos se desplazaron, Napoleón usó tropas que tenía en reserva para avanzar hacia las posiciones abandonadas por los aliados, rodear y destruir el centro enemigo. Luego atacó el flanco izquierdo. Solo se salvó el ala derecha aliada, que emprendió una caótica retirada.

Durante esa retirada, tropas rusas trataron de huir a través de un lago congelado. Pero la artillería francesa abrió fuego y los proyectiles rompieron el hielo, por lo que muchos hombres y caballos se ahogaron y decenas de piezas de artillería se hundieron bajo las aguas heladas.

Finalizada la batalla, los franceses contabilizaron unos 1.300 muertos y 7 mil heridos, mientras que los aliados tuvieron 15 mil bajas entre muertos y heridos, además de 12 mil prisioneros.

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Causas y consecuencias

Causas

Las causas de la batalla de Austerlitz fueron las siguientes:

  • La formación de la Tercera Coalición, integrada por Gran Bretaña, el Imperio austríaco, el Imperio ruso y los reinos de Nápoles y Suecia. Esta alianza política y militar se formó en diciembre de 1804 con el objetivo de desplazar del poder a Napoleón Bonaparte, quien acababa de proclamarse emperador de los franceses. El impulsor de la coalición fue el primer ministro británico, William Pitt.
  • La derrota de la armada franco española en la batalla naval del Cabo Finisterre, en julio de 1805. Este resultado inesperado obligó a Napoleón a abandonar sus planes de invadir Gran Bretaña y centrar su atención en los enemigos continentales. Dicho cambio de prioridades se tradujo en una marcha forzada de los ejércitos franceses, que desde las costas del Canal de la Mancha se dirigieron hacia el este para cruzar el río Rin.
  • La victoria francesa en la batalla de Ulm, en octubre de 1805, permitió a Napoleón ocupar la ciudad de Viena. Las fuerzas austríacas sobrevivientes huyeron hacia el noreste esperando la llegada de sus aliados rusos.
  • La destrucción de la armada franco española en la batalla de Trafalgar, que ocurrió al día siguiente de Ulm. Este desastre naval, que dio a Gran Bretaña el dominio indiscutido de los mares, convenció a Napoleón de que debía obtener una victoria decisiva sobre rusos y austríacos para no perder la guerra.

Consecuencias

Las consecuencias de la batalla de Austerlitz fueron las siguientes:

  • El fin de la Tercera Coalición, que se desarticuló luego de la victoria de Napoleón.
  • La firma del Tratado de Presburgo, el 26 de diciembre de 1805, que estableció el fin de las hostilidades entre Francia y Austria, su salida de la Tercera Coalición, la pérdida de todos sus territorios en Italia y el pago de una indemnización a los franceses.
  • La disolución del Sacro Imperio Romano Germánico, tras la abdicación del austríaco Francisco I al trono imperial, en 1806. El Sacro Imperio, que existía desde el año 962, fue reemplazado por la Confederación del Rin, integrada por 16 Estados alemanes aliados de Napoleón.
  • La ocupación del reino de Nápoles, en el sur de Italia, por fuerzas francesas comandadas por el mariscal André Masséna. El rey napolitano Fernando IV se refugió en la isla de Sicilia, a la cual los franceses no pudieron llegar debido a la presencia de buques británicos.
  • La consolidación del Imperio napoleónico, que durante los siguientes 8 años dominaría el continente europeo.
  • La derrota del Imperio ruso, el cual a pesar de haber perdido más de 10.000 hombres, continuó la guerra contra Napoleón.
  • La formación de la Cuarta Coalición (1806) alentada por Federico Guillermo III, rey de Prusia. Los dirigentes de este reino alemán estaban alarmados por las victorias francesas y deseaban poner fin a la influencia del Imperio napoleónico en Europa Central. Esta coalición, integrada además por Rusia, Sajonia, Suecia y Gran Bretaña, también fue vencida por Napoleón.

Protagonistas

Retrato de Joaquín Murat, realizado por el pintor francés François Gérard en 1808.

Retrato de Joaquín Murat, realizado por el pintor francés François Gérard en 1808.

  • Napoleón Bonaparte (1769–1821): emperador de Francia entre 1804 y 1815. Comandó los ejércitos franceses durante las guerras napoleónicas.
  • Alejandro I de Rusia (1777-1825): emperador del Imperio ruso desde 1801, gran duque de Finlandia desde 1809 y rey del Zarato de Polonia desde 1815. Consideraba a Napoleón como “el más famoso tirano que el mundo ha producido” por lo que empeñó todas sus fuerzas en destruirlo.
  • Mijaíl Kutúzov (1745-1813): militar ruso que se destacó por sus enfrentamientos contras los ejércitos de Napoleón.​ Fue el comandante de las tropas rusas en Austerlitz, en la que resultó gravemente herido. Luego de la derrota, fue relevado del mando y nombrado gobernador militar de Kiev.
  • Franz von Weyrother (1755-1806): militar austriaco que luchó durante las guerras napoleónicas. Luego de la formación de la Tercera Coalición fue ascendido a mayor-general y nombrado jefe de Estado del ejército austro-ruso. Fue vencido por Napoleón en la batalla de Austerlitz. Dos meses y medio después murió de causas naturales en la ciudad de Viena.
  • Joaquín Murat (1767-1815): noble y militar francés que luchó durante las guerras napoleónicas al servicio de su cuñado Napoleón Bonaparte, que lo promovió al rango de mariscal en 1804. Tuvo un destacado rol en batalla de Austerlitz. Su nombre está inscrito junto al de todos los mariscales napoleónicos en el Arco del Triunfo de París.
Bibliografía:
  • Hobsbawn, Eric. La era de la revolución (1789-1848). Buenos Aires, Crítica. 2009.
  • Miquel, Pierre. Austerlitz. Barcelona, Ariel. 2013.
  • Rudé, George. La era revolucionaria (1783-1815). Madrid, Siglo XXI Editores. 2018.
  • Woods, Alan. Ascenso y caída de Napoleón Bonaparte. Guadalajara, Omegalfa Biblioteca Libre. 2010.

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Acerca del autor:

Profesor en Enseñanza Media y Superior en Historia (Universidad de Buenos Aires). Autor, editor y coordinador de contenidos editoriales.

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Marcelo Néstor Musa (2020). Batalla de Austerlitz. Recuperado de Enciclopedia Iberoamericana (https://enciclopediaiberoamericana.com/batalla-de-austerlitz/). Última edición: mayo 2020. Consultado el 20 de julio de 2024.
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