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Karen Valera (2022). Crustáceos. Recuperado de Enciclopedia Iberoamericana (https://enciclopediaiberoamericana.com/crustaceos/). Última edición: septiembre 2022. Consultado el 24 de julio de 2024.
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Contenidos

Crustáceos

Animales artrópodos de cuerpos segmentados pertenecientes taxonómicamente al subfilo Crustacea.

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Definición

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Los crustáceos son animales artrópodos de cuerpos segmentados pertenecientes taxonómicamente al subfilo Crustacea. Estos pueden encontrarse en ecosistemas variados incluyendo hábitats acuáticos de agua dulce o salada, incluso tener éxito biológico y colonizar espacios terrestres.

Los crustáceos poseen órganos especializados para detectar variaciones en la presión del agua, percibir sonido o vibraciones de movimientos.

Los cangrejos son considerados crustáceos.

Los cangrejos son considerados crustáceos.

La ciencia que estudia este tipo de animales se le denomina carcinología, quienes indican que actualmente se conocen alrededor de 67.000 especies, estimando que sólo es una décima parte de la existente en el planeta.

Algunos crustáceos como los cangrejos, las langostas, los camarones y otros, son usados a nivel gastronómico para la preparación de suculentos platos.

Características

A continuación se mencionan las principales características de los crustáceos:

  • Pueden medir de 4 micrómetros (µm) hasta 4 metros.
  • Poseen cuerpos segmentados y apéndices articulados.
  • Tienen caparazón.
  • El cuerpo posee tres regiones: cabeza (céfalon), tórax (pereion) y abdomen (pleon). Dependiendo de la especie, puede expresarse el cefalotórax que no es más que la unión de las regiones del tórax y la cabeza del crustáceo.
  • Tienen dos pares de antenas.
  • Puede tener ojos simples o compuestos.
  • Tienen dimorfismo sexual, aunque un grupo pequeño de crustáceos puede ser hermafrodita.
  • Pueden ser acuáticos o terrestres.
  • Pueden comportarse como animales depredadores o carroñeros.
  • Existen muchas especies aún por descubrir.

Alimentación

La alimentación de los crustáceos dependiendo de cada especie puede incluir plancton (organismos microscópicos que flotan en el agua), algas y más.

Los camarones pequeños pueden alimentarse de plancton por filtración, mientras que otros pueden ser carroñeros, alimentándose de los restos de peces que pueden dejar otros animales o depredadores como las langostas y cangrejos que salen a cazar durante la noche.

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Reproducción

En la mayoría de los crustáceos con sexos separados predomina la reproducción sexual mediante fecundación externa de tipo ovípara. La hembra, suele colocar los huevos (alrededor de 200.000) en una bolsa que adhiere a su propio vientre o a rocas, por otra parte, el macho los rocía con su esperma, logrando el objetivo que es la fecundación.

En principio, los crustáceos suelen ser expulsados del huevo en formas de larvas que van a sufrir varias mudas (estadios larvarios) antes de alcanzar la madurez.

Algunos pueden llevar a cabo la reproducción asexual a través de la partenogénesis que no es más que la producción de huevos viables de una hembra sin necesidad de fertilización de un macho, en otros casos las especies hermafroditas pueden autofecundarse.

Tipos

Dependiendo de ciertas características, los crustáceos han sido separados en seis (6) grandes grupos:

  • Brachiopoda: engloba aproximadamente 900 especies, son pequeñas y su hábitat es el agua dulce, además de contar con apéndices en la región cefálica.
  • Cephalocarida: son pequeños, con apéndice de ocho segmentos en su cuerpo alargado y sin ojos que viven en aguas saladas de las zonas bentónicas.
  • Malacostraca: el grupo más grande de crustáceos con alrededor de 42.000 especies conocidas y degustadas en platos gastronómicos. Este grupo incluye crustáceos terrestres y cochinillas.
  • Maxilopoda: son crustáceos muy pequeños de apéndices reducidos.
  • Ostracoda: engloba alrededor de 13.000 especies de crustáceos que poseen cuatro pares de apéndices.
  • Remipedia: son hermafroditas con cuerpos blanco casi transparente sin ojos que suelen vivir en las profundidades de aguas saladas de regiones intertropicales.

Ejemplos

algunos otros ejemplos de crustáceos incluyen:

  • Langosta de río: un crustáceo de agua dulce que se encuentra en ríos y arroyos de América del Norte.
  • Cangrejo de río: un crustáceo que se encuentra en ríos y arroyos de todo el mundo, conocido por su cuerpo plano y sus grandes pinzas.
  • Cangrejo ermitaño: un crustáceo que vive en conchas vacías, a menudo encontradas en la playa.
  • Cangrejo de limo: un crustáceo que se encuentra en agua salada, conocido por su color verde lima y su capacidad para cambiar de forma para adaptarse a su entorno.
  • Cangrejo de anémona: un crustáceo que se asocia con anémonas marinas, utilizando su compañero para protegerse de los depredadores.
  • Cangrejo de raspa: un crustáceo que se encuentra en la costa del Atlántico Norte, conocido por su habilidad para raspar el alga para obtener alimento.
  • Cangrejo de cristal: un crustáceo de agua dulce, conocido por su cuerpo traslúcido y su capacidad para cambiar de color.
  • Cangrejo de río fiddler: un crustáceo de agua dulce, conocido por su gran tamaño y su capacidad para tocar el cuerpo con sus pinzas para emitir un sonido.
Bibliografía:
  • Álvarez, F., Villalobos, J. L., Hendrickx, M. E., Escobar-Briones, E., Rodríguez-Almaraz, G., & Campos, E. biodiversidad de crustáceos decápodos (Crustacea: Decapoda) en México. Revista Mexicana de Biodiversidad. 85:208-219. 2014.
  • Brusca, R. C., & Brusca, G. J. Invertebrados. 2da edición. Editorial McGraw-Hill Interamericana, Madrid. 2005.
  • Marshall, A. J. & Williams, W. D. Encyclopedia of Aquatic World, Sponge. Marshall Cavendish Corporation. Nueva York: 2004 (9): 1274-1293 pp.

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Acerca del autor:

Licenciada en Bioanálisis (Universidad de Carabobo). Profesional en el área de investigación de biología de vectores y reservorios. Autora de artículos de divulgación científica.

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Karen Valera (2022). Crustáceos. Recuperado de Enciclopedia Iberoamericana (https://enciclopediaiberoamericana.com/crustaceos/). Última edición: septiembre 2022. Consultado el 24 de julio de 2024.
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