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Editorial Grudemi (2020). Reproducción asexual. Recuperado de Enciclopedia Iberoamericana (https://enciclopediaiberoamericana.com/reproduccion-asexual/). Última edición: febrero 2020. Consultado el 20 de julio de 2024.
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Reproducción asexual

Una de las dos formas de reproducción de los seres vivos.

Tabla de contenidos:

Definición

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La reproducción asexual es una de las dos formas de reproducción de los seres vivos.

Durante la reproducción asexual, es un único individuo el que participa, por lo tanto este proceso no presenta intercambio ni combinación de información genética entre distintos sexos, tal como ocurre en la reproducción sexual.

Así, esta forma de reproducción origina uno o más descendientes que son idénticos entre sí y a su progenitor. Por lo general se da en organismos unicelulares (bacterias, protozoos y algas), en algunos hongos, determinadas plantas y en animales sencillos, tales como esponjas, estrellas de mar, gusanos, medusas, entre otros.

Algunos de estos seres vivos solo se reproducen asexualmente. Otros, en cambio, pueden alternar las dos formas de reproducción a lo largo de su vida.

Características

A continuación se destacan las principales características de la reproducción asexual:

  • Participa un único progenitor que da origen a su descendencia.
  • El material genético de los descendientes es idéntico al del progenitor.
  • No intervienen células sexuales (gametas) ni hay fecundación.
  • Permite dar origen a una gran cantidad individuos nuevos en un corto período de tiempo.

Tipos

Existen diferentes tipos de reproducción asexual, es decir, diversas maneras en las que un individuo origina uno o más descendientes. Entre ellas se encuentran la fisión binaria, gemación, esporulación, fragmentación y partenogénesis.

Fisión binaria

La fisión binaria o bipartición ocurre en la mayoría de las bacterias y en algunas algas microscópicas. En estos individuos unicelulares se duplica el material genético y luego se divide el microorganismo en dos células hijas iguales.

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Gemación

  • Artículos principales: Gemación.

La gemación ocurre en las levaduras, algunas plantas y animales sencillos, por ejemplo, en los poríferos y los cnidarios. Con este tipo de reproducción se originan en el individuo progenitor yemas o «brotes» que comienzan a crecer por mitosis. Luego, estas se desprenden y forman nuevos individuos, los cuales en algunas ocasiones quedan adheridos y originan una colonia.

Esporulación

La esporulación ocurre en los hongos, tales como los mohos, y en algunas plantas y bacterias. Dentro de estos individuos se forman esporas, estructuras de resistencia que cuando se liberan, dan origen a nuevos individuos.

Generalmente, la esporulación sucede en condiciones ambientales adversas.

Fragmentación

La fragmentación ocurre en algunos animales, como en estrellas de mar y planarias, y consiste en que a partir de un fragmento aislado de un organismo, tal como el brazo de una estrella, se origina un nuevo individuo. Esto puede suceder cuando el individuo progenitor es atacado, o puede ser intencional, frente a un ambiente adverso.

Partenogénesis

La partenogénesis es un caso particular que ocurre en algunas plantas y animales que presentan células sexuales. Estas,  en determinadas condiciones, pueden originar un nuevo individuo sin haber sido fecundadas. No obstante, no suele considerarse como un tipo de reproducción asexual.

Reproducción asexual y sexual

Una de las principales diferencias entre los dos tipos de reproducción es el número de progenitores.

Mientras que en la reproducción asexual hay un solo progenitor, en la sexual son dos individuos de distintos sexo que deben aparearse y copular, y que por lo tanto destinan una gran parte de su energía a la reproducción.

Cuando dos individuos copulan, hay un intercambio de material genético, por lo que el nuevo individuo obtiene una combinación de los genes de ambos progenitores. Esto no ocurre en los organismos que se reproducen asexualmente, ya que le transfieren una copia genética idéntica a sus descendientes.

Así, cuando los descendientes se originan asexualmente, son idénticos a su progenitor, mientras que si se originan sexualmente, son parecidos a ambos progenitores debido a la combinación del material genético.

Ejemplos

Existen muchos seres vivos que se reproducen asexualmente. A continuación se exponen algunos ejemplos:

  • La mayoría de las bacterias se reproducen por bipartición, por lo que se generan colonias bacterianas en muy poco tiempo.
  • Las algas pueden reproducirse por medio de la esporulación, la bipartición y, en el caso de las algas pluricelulares, la fragmentación.
  • Las levaduras son hongos unicelulares que se reproducen por gemación. Sus yemas crecen hasta separarse de la célula madre.
  • Las hidras son cnidarios que se reproducen por gemación. En muchos casos, los nuevos individuos quedan adheridos al progenitor.
  • Las planarias son gusanos planos que pueden reproducirse por fragmentación de su cuerpo. No obstante, también se reproducen de manera sexual.
  • Las estrellas de mar pueden originarse a partir de un brazo que fue fragmentado, pero también pueden reproducirse sexualmente.
  • Los helechos y los musgos producen esporas que dan origen a nuevos individuos; sin embargo, combinan la esporulación con ciclos de reproducción sexual.
  • La planta de la frutilla desarrolla estolones, tallos que crecen horizontalmente por encima de la tierra, y de sus yemas se originan nuevos individuos.
  • El jengibre es un rizoma, un tallo que crece horizontalmente por debajo de la tierra, el cual posee yemas de las que se originan nuevos individuos.
  • La papa es un tubérculo, un tallo corto y subterráneo que almacena sustancias y tiene yemas. Si se separa de la planta, este puede originar un nuevo individuo.

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Editorial Grudemi (2020). Reproducción asexual. Recuperado de Enciclopedia Iberoamericana (https://enciclopediaiberoamericana.com/reproduccion-asexual/). Última edición: febrero 2020. Consultado el 20 de julio de 2024.
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