Información del artículo

Autor

Tiempo estimado de lectura

4 minutos

Compartir

Facebook Icon

Citar el artículo

Karen Valera (2022). Gusano. Recuperado de Enciclopedia Iberoamericana (https://enciclopediaiberoamericana.com/gusano/). Última edición: agosto 2022. Consultado el 20 de junio de 2024.
Copiar cita
¡Cita copiada a portapapeles!

Contenidos

Gusano

Organismo vivo invertebrado con cuerpo blando y alargado que carece de extremidades.

4m
·
Tabla de contenidos:

Definición

Publicidad

Un gusano es un organismo vivo invertebrado con cuerpo blando y alargado que carece de extremidades. Tiene sistemas especializados particulares para la absorción de alimentos y expulsión de desechos.

A pesar de no poseer extremidades, los gusanos pueden moverse de un lugar a otro a través de contracciones musculares que realiza su blando cuerpo alargado, algunos poseen cerdas (también conocidas como setae) que facilitan el desplazamiento.

Los gusanos pueden vivir en cualquier zona que proporcione nutrientes necesarios para su supervivencia. Incluso, algunas especies actúan como parásitos dentro del aparato digestivo en animales y humanos.

Características

A continuación se mencionan las principales características de los gusanos:

  • Son organismos vivos invertebrados, es decir, no poseen columna vertebral.
  • Tienen cuerpo blando y alargado.
  • No tienen extremidades.
  • Algunos tienen cerdas (setae).
  • Poseen ocelos (ojos) que son sensibles a la luz.
  • Dependiendo de la especie pueden poseer o carecer de aparato digestivo.
  • Tienen sistema circulatorio y respiratorio poco desarrollado.
  • Pueden tener o no cuerpos segmentados.
  • Poseen sensores en el cuerpo.
  • Pueden ser terrestres o acuáticos.
  • Pueden ser de diversos tamaños, muy pequeños o muy largos.
  • Pueden alimentarse de hongos, bacterias, desechos orgánicos, materia en descomposición.

Tipos

Según características morfológicas, los gusanos pueden clasificarse taxonómicamente. Siendo los principales:

  • Anélidos (Annelida): son gusanos con cuerpos segmentados y vasos sanguíneos muscularizados dentro del aparato circulatorio. Los segmentos que constituyen el cuerpo son denominados metámeros.
  • Nematodos (Nematoda): son pequeños (microscópicos) de cuerpo cilíndrico, son conocidos como parásitos.
  • Platelmintos (Platyhelminthes): son gusanos planos hermafroditas. Pueden vivir en medios acuáticos o terrestres.

Entre gusanos menos comunes tenemos:

  • Quetognatos (Chaetognatha): son aquellos gusanos con forma de flecha.
  • Gnatostomúlidos (Gnathostomulida): gusanos que poseen mandíbula.
  • Nemertinos (Nemertea): gusanos con forma de cordón de bota.
  • Onicóforos (Onychophora): poseen apariencia de terciopelo.
  • Larvas: dentro del ciclo de desarrollo de algunos insectos se desarrollan larvas que se consideran gusanos, como las larvas de las moscas, orugas, entre otras.

También están los gusanos Rotíferos y acantocéfalos (Rotifera), Gastrotricos (Gastrotricha), Nematomorfos (Nematoporpha), Quinorrincos (Kinorhyncha), Priapúlidos (Priapulida), Xenacelomorfos (Xenacoelomorpha) y Micrognatozoos (Micrognathozoa).

Publicidad, continua debajo

Alimentación

Los gusanos se alimentan de bacterias, hongos, desechos orgánicos, materia en descomposición como animales muertos, nutrientes disueltos en agua o minerales del suelo.

Algunos poseen mandíbulas y aparatos digestivos bien desarrollados mientras que otros carecen de boca y se alimentan por medio de la absorción de nutrientes a través de la piel (cestodos).

Reproducción

La reproducción de los gusanos varía según la especie, algunos son hermafroditas, es decir, dentro de su aparato reproductor tienen órganos sexuales femeninos y masculinos, el esperma fecunda los huevos internamente y los encierra en una especie de capullo dentro del gusano, que luego se desprende para ser liberado en ambientes húmedos donde los huevos, se nutren, desarrollan y eclosionan. Este tipo de gusanos también pueden reproducirse por contacto físico con otro gusano, este contacto se realiza para absorber el esperma del otro a través de la piel.

Por otra parte, algunas especies de gusanos tienen dimorfismo sexual bien marcado, identificándose un macho y una hembra que a través de la copula realizan la fecundación interna. Estos huevos fecundados son expulsados al medio, dentro de estos se desarrolla la larva que por eclosión luego es expulsada, la larva puede pasar por diferentes estadios larvarios antes de llegar a la madurez.

Ejemplos

Algunos ejemplos de los tres gusanos principales:

Tipos de gusanos Ejemplos
Anélidos Lombrices de tierra y sanguijuelas.
Nematodos Lombrices intestinales (Ascaris lumbricoides, Trichuris trichuira), filarias, entre otros.
Platelmintos Planaria dugesia, duelas (Fasciola hepática), Taenian solium (solitaria), entre otros.
Bibliografía:
  • Botero, D., Restrepo, M. Parasitosis humanas.5º edición. Medellin-Colombia: Editorial Corporación para Investigaciones Biológicas. 2012.
  • Storer, T. Zoología general. 6ta edición. Editorial Omega. 1986.
  • Uhlenbroek, C. Vida animal. Editorial Pearson Educación. 2009.

Compartir:
Facebook Icon
Acerca del autor:

Licenciada en Bioanálisis (Universidad de Carabobo). Profesional en el área de investigación de biología de vectores y reservorios. Autora de artículos de divulgación científica.

Citar este artículo:

Al citar este artículo, reconoces la autoría original, previenes plagios y brindas a tus lectores la posibilidad de acceder a las fuentes originales para obtener más información o verificar datos.

Karen Valera (2022). Gusano. Recuperado de Enciclopedia Iberoamericana (https://enciclopediaiberoamericana.com/gusano/). Última edición: agosto 2022. Consultado el 20 de junio de 2024.
Copiar cita
¡Cita copiada a portapapeles!
¡Enlace copiado a portapapeles!