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Karen Valera (2022). Tubérculos. Recuperado de Enciclopedia Iberoamericana (https://enciclopediaiberoamericana.com/tuberculos/). Última edición: septiembre 2022. Consultado el 15 de julio de 2024.
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Tubérculos

Acumulación de nutrientes de reservas que forman especie de un engrosamiento en el tallo subterráneo o la raíz de una planta.

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Definición

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Los tubérculos son acumulación de nutrientes (principalmente hidratos de carbono) de reservas que forman especie de un engrosamiento en el tallo subterráneo o la raíz de una planta. Estos son conocidos también son conocidos como órganos subterráneos de reserva.

Estos órganos están formados por un tejido vegetativo y células especializadas que se encargan del almacenamiento, por otra parte, esta estructura les proporciona resistencia para soportar temperaturas en épocas de invierno.

La patata o papa (Solanum tuberosum) es un tubérculo muy utilizado en la gastronomía. Foto de Engin Akyurt.

La patata o papa (Solanum tuberosum) es un tubérculo muy utilizado en la gastronomía. Foto de Engin Akyurt.

Los tubérculos son reconocidos a nivel gastronómico por sus propiedades y beneficios alimenticios, siendo incluidos en diversos platos y sopas. Dentro de los tubérculos más conocidos se encuentra la zanahoria, la patata, los rábanos, entre otros.

Características

Entre las principales características de los tubérculos se destacan:

  • Son un engrosamiento en el tallo subterráneo o la raíz de una planta.
  • Son órganos de reserva.
  • Las células que conforman los tubérculos son especializadas cuya función es almacenar carbohidratos y agua.
  • Son resistentes a los cambios de clima.
  • Pueden estar presentes en cualquier ecosistema.
  • Son una fuente importante de nutrientes que forma parte de la alimentación del ser humano.

Tipos

Los tubérculos siempre se encuentra debajo de la tierra, es decir, son subterráneos y dependiendo de su ubicación en la planta pueden ser:

  • Tubérculos de la raíz: son estructuras especializadas y localizadas a nivel de la raíz que crece verticalmente hacia el suelo y forman un engrosamiento cuyo contenido es netamente nutritivo. Ejemplo de este tipo de tubérculo es la yuca, la zanahoria y la mandioca.
  • Tubérculos del tallo: son estructuras modificadas y especializadas para almacenar almidón que crecen horizontalmente cerca de la superficie de la tierra. Este tipo de tubérculos posee una estructura denominada nodos de crecimientos, responsables del crecimiento de una nueva planta. Como ejemplo tenemos la patata y la papa.

Ejemplos

Como algunos ejemplos de tubérculos, tenemos:

  • Solanum tuberosum (papa): es un tubérculo rico en almidón, nativa de los Andes Americanos.
  • Ipomoea batatas (batata o patata dulce): es un tubérculo alargado son sabor dulce, nativa del continente americano.
  • Daucus carota (zanahoria): tubérculo rico en vitamina C de color naranja con forma alargado que se consume a nivel mundial.
  • Manihot esculenta (yuca o cassaca): son tubérculos de raíz que poseen una cáscara resistente, estos son ricos en almidón y son usados para la preparación de diversos platos.
  • Beta vulgaris (remolacha): son carnosos de sabor dulce y color púrpura, usada para hacer batidos nutritivos y ensaladas.
  • Entre otros ejemplos tenemos el rábano, el ñame, la maca, el yacón, alcachofa china, etc.
Bibliografía:
  • Evert, R. F., Eichhorn, S. E. Raven Biology of plants. 8va ed. Editorial Freeman and Company Worth Publishers. 2012
  • Font, Q. P. Diccionario de Botánica (9ª reimpresión). Editorial Labor: Ripollet, Barcelona. 1985.
  • Taiz, L., & Zeiger, E. Plant Physiology. 3era ed. Editorial Benjamin/Cummings Publishing Company Inc. 2003.
  • Vázquez, C., De Cos, A., & López, C. Alimentación y nutrición. Editorial Díaz de Santos, pp. 499. 2005.
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Acerca del autor:

Licenciada en Bioanálisis (Universidad de Carabobo). Profesional en el área de investigación de biología de vectores y reservorios. Autora de artículos de divulgación científica.

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Karen Valera (2022). Tubérculos. Recuperado de Enciclopedia Iberoamericana (https://enciclopediaiberoamericana.com/tuberculos/). Última edición: septiembre 2022. Consultado el 15 de julio de 2024.
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