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Karen Valera (2022). Raíz. Recuperado de Enciclopedia Iberoamericana (https://enciclopediaiberoamericana.com/raiz/). Última edición: agosto 2022. Consultado el 20 de mayo de 2024.
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Raíz

Parte de la planta que se origina de la germinación de la semilla.

4m
·
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Definición

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Una raíz es la parte de la planta que se origina de la germinación de la semilla, es poco visible a la vista ya que en su mayoría se encuentra bajo el suelo debido a la dirección de su crecimiento por presentar un geotropismo positivo.

La raíz es una parte vital en las plantas, ya que se encarga de la absorción de agua y nutrientes vitales para el crecimiento, desarrollo y supervivencia de la misma. Dependiendo del medio donde se desarrollen pueden ser terrestres, acuáticas e incluso áreas.

Características

Las principales características de una raíz son:

  • Surgen a partir de la germinación de la semilla.
  • Poseen geotropismo positivo.
  • Está anclada al suelo.
  • Tiene una morfología variada dependiendo de la especie de la planta.
  • Puede ser de diferentes tamaños.
  • Presenta simetría radial.
  • Se encargan de absorber agua y nutrientes.
  • Referido al medio donde se desarrollen pueden ser terrestres, aéreas e incluso acuáticas.
  • Algunas pueden ser medicinales.

Partes

La raíz de una planta está constituida por las siguientes partes:

  • Cuello: es el lugar de conexión de la raíz con el tallo de la planta.
  • Zona de ramificación: está ubicada entre el cuello y la zona pilífera, en esta zona las raíces suelen ramificarse y desarrollar raíces denominadas secundarias.
  • Zona pilífera: formada por pelos finos absorbentes que constituyen la estructura primaria de la raíz, cuya función está basada en la absorción de agua, nutrientes y minerales.
  • Meristemo: es la zona de división celular donde ocurre crecimiento y alargamiento, está se encuentra después de la zona pilífera.
  • Caliptra: es la envoltura blanca formada por células con abundante contenido de almidón que recubre externamente la punta de la raíz y ayuda a la penetración del suelo.

Histológicamente, en un corte transversal, la raíz puede contener las siguientes partes:

  • Rizodermis: también conocida como epidermis, está constituida por células alargadas que posee numerosos pelos absorbentes.
  • Córtex o corteza primaria: está constituida exodermis (tejido subepidérmico de protección), el parénquima cortical (parénquima de almacenamiento) y la endodermis (tejido de protección interno de la raíz).
  • Cilindro vascular: tejido que recubre todo lo que se encuentra dentro de la endodermis. Consta de una capa externa llamada periciclo que rodea las haces vasculares (xilema y floema).
  • Médula: está formado por parénquima que puede ser total o parcial.

Tipos

Según su origen, las raíces pueden ser:

  • Pivotantes: las cuales se originan de la radícula del embrión.
  • Adventicias: su origen puede emerger desde cualquier órgano de la planta.

De acuerdo a la morfología, las raíces pueden ser:

  • Axonomorfa: son aquellas con raíces secundarias poco desarrolladas de origen pivotante.
  • Fasciculada: están formadas por múltiples raíces secundarias que poseen el calibre de grosor.
  • Napiformes: raíces engrosadas con gran cantidades de nutrientes y minerales, ejemplo de estas raíces son las zanahorias.
  • Ramificadas: son aquellas formadas por raíces secundarias profusamente divididas.
  • Tabulares: poseen poros para absorción de oxígeno.
  • Tuberosa: poseen una estructura fasciculada con gran engrosamiento debido al almacenamiento de sustancias de reservas.

Algunas raíces han presentado adaptaciones para poder desarrollarse y sobrevivir, como las raíces aéreas que absorben humedad del aire (bromelias, helechos, orquídeas, entre otros), raíces estranguladoras (crecen sobre árboles), entre otras.

Funciones

  • Las raíces dan soporte a la planta a través de la fijación y el anclaje al suelo.
  • Son responsables de la absorción de agua, nutrientes y minerales disueltos en el suelo, vitales para el desarrollo, crecimiento y supervivencia de la planta.
  • Suelen ser el lugar de almacenamiento de nutrientes y minerales.
  • Las raíces proveen protección en el suelo previniendo la erosión eólica e hídrica, contribuyendo así al equilibrio del medio ambiente.
Bibliografía:
  • Evert, R. F., Eichhorn, S. E. Raven Biology of plants. 8va ed. Editorial Freeman and Company Worth Publishers. 2012
  • Taiz, L., & Zeiger, E. Plant Physiology. 3era ed. Editorial Benjamin/Cummings Publishing Company Inc. 2003.
  • Valla, J. J. Botánica: Morfología de las Plantas Superiores. Editorial Hemisferio Sur. 352. 1996
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Acerca del autor:

Licenciada en Bioanálisis (Universidad de Carabobo). Profesional en el área de investigación de biología de vectores y reservorios. Autora de artículos de divulgación científica.

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Karen Valera (2022). Raíz. Recuperado de Enciclopedia Iberoamericana (https://enciclopediaiberoamericana.com/raiz/). Última edición: agosto 2022. Consultado el 20 de mayo de 2024.
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