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Editorial Grudemi (2019). Animales herbívoros. Recuperado de Enciclopedia Iberoamericana (https://enciclopediaiberoamericana.com/animales-herbivoros/). Última edición: noviembre 2019. Consultado el 21 de mayo de 2024.
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Contenidos

Animales herbívoros

Animales que se su alimentación depende casi exclusivamente de plantas

Tabla de contenidos:

Definición

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Los animales herbívoros son aquellos animales que se su alimentación depende casi exclusivamente de plantas, ya que su sistema digestivo es capaz de procesar únicamente hierbas y vegetales.

Desde mamíferos, aves, anfibios, reptiles y peces hasta insectos pueden ser animales herbívoros. Todos estos realizan una labor de distribución de semillas vegetales, las cuales son ingeridas con su alimento y expelidas con su excremento.

Fotografía de un ciervo alimentándose, ejemplo de animal herbívoro.

Fotografía de un ciervo alimentándose, ejemplo de animal herbívoro.

Además, se considera que los animales herbívoros son consumidores primarios en la cadena trófica, por lo que forman parte del primer grupo de organismos consumidores y, a su vez, proveen alimento a los animales carnívoros y omnívoros.

Características

Las principales características de los animales herbívoros son las siguientes:

  • Son consumidores primarios en la cadena alimenticia.
  • Pueden cambiar su alimentación de acuerdo con la época del año o estación.
  • Tienden a consumir plantas pero algunos también consumen frutos, semillas y raíces.
  • Su sistema digestivo es lento y lleva a cabo un proceso para la mayor obtención de energía del alimento.
  • Su estructura corporal les permite cortar, triturar, o masticar tallos y hojas.
  • Debido a la escasa cantidad de nutrientes de algunas plantas y vegetales, estos animales pasan gran parte del tiempo alimentándose.

Tipos

Podemos clasificar a los animales herbívoros según su alimentación o según su proceso digestivo.

Según el tipo de alimento

Según el tipo de alimento, los animales herbívoros son:

Nombre Característica
Frugívoros Se alimentan de frutas.
Folívoros Se alimentan de hojas y tallos.
Xilófagos Se alimentan de madera.
Rizófagos Se alimentan de raíces.
Granívoros Se alimentan de semillas o cereales.
Nectarívoros Se alimentan del néctar de las plantas.
Polinívoros Se alimentan de polen.

Según el proceso digestivo

Según su proceso digestivo, los animales herbívoros son:

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Nombre Característica
Rumiantes Su estómago está dividido en cuatro compartimientos (panza, redecilla, libro y cuajar) y realiza el proceso digestivo en dos etapas.
Estómago simple Se alimentan de vegetales, para obtener fibras, y poseen un proceso digestivo sencillo.
Estómago complejo Su sistema digestivo es complejo y adquiere los nutrientes mediante los desechos que dejan los microorganismos al fraccionar las fibras.

Alimentación

Los animales herbívoros se especializan en una dieta basada en plantas. Obtienen nutrientes esenciales como carbohidratos, proteínas, grasas, vitaminas y minerales de estas fuentes vegetales. Su sistema digestivo ha evolucionado para descomponer la celulosa, componente clave en las paredes celulares de las plantas, mediante fermentación en compartimientos estomacales especializados.

En términos de comportamientos de alimentación, los herbívoros emplean estrategias adaptadas a sus necesidades nutricionales y a las características de su entorno. La búsqueda de alimento implica exploración activa, migración estacional y uso de señales químicas para localizar plantas. Adaptaciones anatómicas, como dientes especializados, facilitan masticación y descomposición eficiente del material vegetal.

La selección de plantas es clave; eligen especies considerando calidad nutricional, disponibilidad estacional y estrategias de defensa. Este proceso refleja su capacidad para discernir y seleccionar alimentos que satisfacen sus necesidades. Además, los ritmos alimenticios varían entre especies, algunos siendo activos de día o noche, y la sincronización con eventos como la floración influye en sus patrones de alimentación.

Ejemplos

Algunos ejemplos de animales herbívoros son:

Camarón Abeja Conejo Ardilla
Ciervo Iguana Tortuga Vaca
Salamandra Loro Cabra Elefante
Jirafa Ganso Mariposa Cangrejo
Orangután Tucán Ratas de campo Vizcacha
Termitas Bisonte Caballo Tapir
Canguro Hámster Llama Gacela
Chinchilla Caracol Abeja Guacamayo
Bibliografía:
  • Curtis, H. et al. Biología. (7a ed.) Buenos Aires: Editorial Médica Panamericana. 2008.
  • Hickman, C. P., Roberts, L. S. & Parson, A. Principios integrales de zoología. (10ª ed.) Madrid: McGraw-Hill / Interamericana de España. 2000.

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Editorial Grudemi (2019). Animales herbívoros. Recuperado de Enciclopedia Iberoamericana (https://enciclopediaiberoamericana.com/animales-herbivoros/). Última edición: noviembre 2019. Consultado el 21 de mayo de 2024.
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