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Jessica Noemí Solano (2020). Consumidores primarios. Recuperado de Enciclopedia Iberoamericana (https://enciclopediaiberoamericana.com/consumidores-primarios/). Última edición: febrero 2020. Consultado el 26 de mayo de 2024.
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Contenidos

Consumidores primarios

Seres vivos herbívoros que adquieren su energía al alimentarse de organismos productores.

Tabla de contenidos:

Definición

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Los consumidores primarios son seres vivos herbívoros que, dentro de la cadena trófica, adquieren su materia y energía al alimentarse de organismos productores.

Con el alimento (es decir, la materia orgánica ingerida) generan la energía que su cuerpo necesita y elaboran su propia materia orgánica (proteínas, carbohidratos y lípidos). Estos, a su vez, son el alimento de los consumidores secundarios.

Los saltamontes son consumidores primarios que se alimentan de hojas.

Los saltamontes son consumidores primarios que se alimentan de hojas.

Según cuál sea su principal fuente de alimentación, los herbívoros pueden clasificarse en:

  • Planctívoros: seres vivos que se alimentan del fitoplancton (cianobacterias y algas muy pequeñas).
  • Folívoros: seres vivos que se alimentan de hojas.
  • Granívoros: seres vivos que se alimentan de semillas.
  • Frugívoros: seres vivos que se alimentan de frutos.
  • Nectarívoros: seres vivos que se alimentan del néctar.
  • Xilófagos: seres vivos que se alimentan de madera.
  • Rizófagos: seres vivos que se alimentan de raíces.

Importancia ecológica

Los consumidores primarios constituyen el eslabón de los ecosistemas que pone en contacto el nivel trófico de los productores con el resto de los consumidores. Es decir, son el nexo entre un alga y un tiburón, o entre una hierba y un tigre.

De esta manera, permiten que la materia orgánica elaborada por los organismos autótrofos pase a los heterótrofos y fluya a través de la pirámide trófica. Si los consumidores primarios se extinguieran, también lo harían los consumidores secundarios y terciarios ya que, a pesar de que hubiese productores vivos, no podrían alimentarse directamente de ellos.

A su vez, los consumidores primarios regulan la población de los productores que consumen. Si no existiesen estos consumidores, las poblaciones de productores crecerían casi sin restricciones (más que las intrínsecas de cada población). Así, por ejemplo, se generaría un aumento de las algas y cianobacterias de una laguna hasta alcanzar niveles tóxicos.

Ejemplos

Dentro del grupo de los consumidores primarios se incluyen organismos muy diversos. A continuación se exponen algunos ejemplos:

  • Protozoos que comen cianobacterias y algas microscópicas. Por ejemplo, las amebas.
  • Pequeños crustáceos zooplanctónicos que comen algas. Por ejemplo, los copépodos.
  • Peces planctívoros que ingieren algas. Por ejemplo, el otocinclo dorado.
  • Parásitos que se alimentan de los nutrientes de las plantas. Por ejemplo, los pulgones.
  • Insectos que consumen hojas. Por ejemplo, los saltamontes.
  • Insectos que consumen madera. Por ejemplo, las termitas.
  • Insectos que absorben el néctar de las flores. Por ejemplo, las mariposas.
  • Reptiles que se alimentan únicamente de plantas. Por ejemplo, las tortugas.
  • Aves que consumen semillas. Por ejemplo, las gallinas.
  • Aves que se alimentan de frutos carnosos o secos. Por ejemplo, los guacamayos.
  • Aves que absorben el néctar de las flores. Por ejemplo, los colibríes.
  • Mamíferos que comen hojas. Por ejemplo, los koalas.
  • Mamíferos que comen raíces. Por ejemplo, las ratas del desierto.
  • Mamíferos que comen frutos o semillas. Por ejemplo, las ardillas rojas.
  • Mamíferos que comen hierbas y arbustos. Por ejemplo, los rumiantes.
Bibliografía:
  • Solano, J. N., Serrano, A. E. (Eds.) Ronda de ciencias 6 Bonaerense. Ciencias Naturales. Editorial Estación Mandioca. 2019.
  • Ramírez-Aza, M. (Ed.). Manual Abecedario EcológicoLa más completa guía de términos ambientales. Fundación Hogares Juveniles Campesinos de Colombia. 2006.
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Acerca del autor:

Licenciada en Ciencias Biológicas (Facultad de Ciencias Exactas y Naturales, Universidad de Buenos Aires). Editora y redactora de contenidos.

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Jessica Noemí Solano (2020). Consumidores primarios. Recuperado de Enciclopedia Iberoamericana (https://enciclopediaiberoamericana.com/consumidores-primarios/). Última edición: febrero 2020. Consultado el 26 de mayo de 2024.
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