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Marcelo Néstor Musa (2020). Reformas borbónicas. Recuperado de Enciclopedia Iberoamericana (https://enciclopediaiberoamericana.com/reformas-borbonicas/). Última edición: abril 2024. Consultado el 18 de abril de 2024.
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Contenidos

Reformas borbónicas

Conjunto de medidas implementadas por los Borbones españoles durante el siglo XVIII.

Tabla de contenidos:

¿Qué fueron?

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Las Reformas borbónicas fueron un conjunto de medidas políticas, administrativas, religiosas, culturales y económicas implementadas por los Borbones españoles durante el siglo XVIII. Estas se aplicaron en España y especialmente en los dominios americanos.

La puesta en marcha de estas reformas estuvo influenciada por algunas de las ideas de la Ilustración. Su objetivo consistía en reforzar el poder real, centralizar la administración, incrementar la recaudación impositiva y asegurar la dominación sobre las colonias americanas, amenazadas por la expansión de Portugal y los ataques de piratas ingleses y franceses.

¿Cuáles fueron?

Las Reformas borbónicas pueden ser clasificadas en político-administrativas, religiosas, culturales y económicas.

1. Político-administrativas

Las principales reformas político-administrativas tuvieron relación con las colonias americanas. Entre ellas se pueden mencionar las siguientes:

  • Se crearon los virreinatos de Nueva Granada (1717) y del Río de la Plata (1776), que se separaron del Virreinato del Perú.
  • Se crearon las Capitanías Generales de Cuba (1777), Venezuela (1777) y Chile (1778). Estas divisiones administrativas estaban ubicadas en regiones expuestas a los ataques de potencias extranjeras.
  • Se dividió cada virreinato en intendencias gobernadas por un gobernador intendente. Estos funcionarios, que reemplazaron a los antiguos gobernadores, tenían atribuciones financieras, militares y administrativas, y eran nombrados directamente por el rey.
  • La Corona prefirió a los peninsulares por sobre los criollos en los nombramientos para los cargos más importantes de la administración colonial.

2. Religiosas

Las principales reformas religiosas fueron las siguientes:

  • Se afirmó el regalismo, es decir, el conjunto de principios que afirmaban que la autoridad del rey era superior a la de Papa en cuestiones que tenían que ver con la soberanía del Estado, como el nombramiento de obispos y la revisión de los fallos de los tribunales eclesiásticos.
  • En 1767 se expulsó a la Compañía de Jesús tanto de España como de sus dominios coloniales.

3. Culturales

Las principales reformas culturales fueron las siguientes:

  • Se crearon escuelas de Artes y Oficios tanto en España como en América.
  • Se organizaron expediciones científicas a los territorios de ultramar, tal como la de Alejandro Malaspina, quien entre 1788 y 1794 recorrió las costas de América del Sur, América Central, California, Filipinas y varias islas de Oceanía.

4. Económicas

Las principales reformas económicas fueron las siguientes:

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  • Se flexibilizó el monopolio de puerto único, al habilitar que 24 puertos americanos comerciaran directamente con 13 puertos peninsulares. Esta disposición, contenida en el «Reglamento para el comercio libre de España a Indias» de 1778, no eliminó el monopolio ya que siguió vigente la prohibición de comerciar con potencias extranjeras.
  • Se abolió el sistema de flotas y galones y se lo reemplazó por el de los navíos de registro, que con previa autorización de la Casa de Contratación podían viajar entre los nuevos puertos habilitados para el comercio entre España y América.
  • Se estimuló el desarrollo de la agricultura y la creación de colonias agrícolas.
  • Se impulsó la construcción de obras públicas, como carreteras y canales.
  • Se crearon nuevos impuestos y se aumentaron las alícuotas de otros ya existentes, como ocurrió con de las alcabalas, que pasaron del 2 al 4%.

Causas y consecuencias

Causas

La era (1786-87), obra del pintor español Francisco de Goya. El reformismo borbónico, inspirado por las ideas de la fisiocracia, impulsó el desarrollo de la agricultura, aunque sin mucho éxito.

La era (1786-87), obra del pintor español Francisco de Goya. El reformismo borbónico, inspirado por las ideas de la fisiocracia, impulsó el desarrollo de la agricultura, aunque sin mucho éxito.

Las principales causas de la implementación de las Reformas borbónicas fueron las siguientes:

  • La influencia de algunas de las ideas de la Ilustración, en especial las que señalaban la necesidad de estimular la agricultura, el comercio y la educación del pueblo, al igual que cierto espíritu anticlerical.
  • La preocupación de la Corona española por la excesiva independencia con la que se manejaba la Compañía de Jesús y su insistencia en reconocer la autoridad del papa por sobre la del rey de España.
  • La necesidad de combatir el contrabando (comercio ilegal) en América y de aumentar la recaudación impositiva.
  • La independencia con la que se manejaban muchos funcionarios coloniales en los dominios americanos, los abusos de poder que cometían y los actos de corrupción que se sospechaba que llevaban a cabo.
  • La amenaza que representaba para España los ataques de piratas ingleses y franceses en las costas del Caribe y los intentos expansionistas de los portugueses sobre la Banda Oriental.

Consecuencias

Las consecuencias más importantes de las Reformas borbónicas fueron las siguientes:

  • El incremento de los flujos comerciales entre España y América, como consecuencia de la flexibilización del monopolio.
  • El desarrollo de algunas actividades económicas beneficiadas por el comercio atlántico, como la ganadería rioplatense.
  • La reorientación de los circuitos comerciales de la región del Alto Perú (la actual Bolivia) del océano Pacífico al océano Atlántico, a través del puerto de Buenos Aires, que se abrió al comercio directo con España.
  • El ascenso de ciudades que habían quedado relegadas por el sistema anterior, por ejemplo Buenos Aires, que de ser una ciudad marginal del Imperio colonial español pasó a ser una capital virreinal en la que residían el virrey, su corte, una audiencia, un consulado y una guarnición militar.
  • La decadencia de las reducciones, pueblos de indios, los cuales habían sido administradas por los jesuitas en distintas regiones americanas, especialmente las de la gobernación del Paraguay, que habían tenido una enorme expansión.
  • La intensificación de los conflictos entre España y Portugal por el dominio de la Banda Oriental, que tuvieron lugar antes, durante y después de la guerra de los 7 Años.
  • El descontento de los indígenas ante el aumento de la presión impositiva. Este malestar se tradujo en el estallido de una gran rebelión que entre 1780 y 1782 encabezó Túpac Amaru y que fue duramente reprimida por las autoridades coloniales.
  • El recelo de muchos criollos ante la preferencia de la Corona por los peninsulares para ocupar los cargos más importantes de la administración colonial (virreyes, oidores, intendentes). Esto llevó a algunos criollos a desarrollar ideas independentistas, tomando como modelo la Independencia de los Estados Unidos (1776) e influenciados por las ideas de libertad e igualdad difundidas por la Revolución francesa (1789).

Protagonistas

Retrato de Felipe V, primer rey español de la dinastía de los Borbones. Promovió las llamadas reformas borbónicas. Pintura realizada por el artista francés Jean Ranc.

Retrato de Felipe V, primer rey español de la dinastía de los Borbones. Promovió las llamadas reformas borbónicas. Pintura realizada por el artista francés Jean Ranc.

Los principales protagonistas de las reformas borbónicas fueron:

  • Felipe V (1683-1746): príncipe galo, nieto del rey de Francia Luis XIV. Fue coronado como rey de España en 1700, iniciando así la dinastía de los Borbones españoles. Fue quién planificó las primeras reformas del Imperio español.
  • Carlos III el Político (1716-1788): rey de España desde 1759 hasta 1788 y rey de Nápoles y de Sicilia entre 1734 y 1759. Era hijo de Felipe V y de su segunda mujer, Isabel Farnesio. Como rey de España impulsó un conjunto de reformas que buscaban afianzar la autoridad real y potenciar la influencia española en Europa y América.
  • Pedro Pablo Abarca de Bolea y Ximénez de Urrea, conde de Aranda (1719-1798): noble, militar y estadista ilustrado español. Ejerció los cargos de presidente del Consejo de Castilla (1766-1773) y secretario de Estado del rey Carlos IV (1792). Fue uno de los principales impulsores de la expulsión de los jesuitas de todos los territorios del Imperio español.
  • Pedro Rodríguez de Campomanes y Pérez-Sorriba (1723-1802):  político, jurisconsulto y economista español. En 1760 fue nombrado ministro del Consejo de Hacienda del gobierno del rey Carlos III, cargo desde el cual impulsó importantes reformas. En 1791 pasó a ocupar una plaza en el Consejo de Estado, donde permaneció hasta su muerte en 1802.
  • José Moñino y Redondo, conde de Floridablanca (1728-1808): político español que ejerció el cargo de secretario de Estado entre 1777 y 1792. En 1785 creó la Dirección General de Caminos. En reconocimiento a sus servicios, el rey Carlos III le concedió el título de conde de Floridablanca. Entre 1808 y 1810 presidió la Junta Suprema Central de Sevilla.
Bibliografía:
  • Anes, Gonzalo. El Antiguo Régimen: Los Borbones. Madrid, Alianza. 1981.
  • Halperín Donghi, Tulio. Reforma y disolución de los imperios ibéricos, 1750-1850. Buenos Aires, Alianza. 1985.
  • Pérez Vejo, Tomás. «Criollos contra peninsulares: la bella leyenda» En: Amérique Latine Histoire et Mémoire. Les Cahiers ALHIM, 19. 2010.

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Acerca del autor:

Profesor en Enseñanza Media y Superior en Historia (Universidad de Buenos Aires). Autor, editor y coordinador de contenidos editoriales.

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Marcelo Néstor Musa (2020). Reformas borbónicas. Recuperado de Enciclopedia Iberoamericana (https://enciclopediaiberoamericana.com/reformas-borbonicas/). Última edición: abril 2024. Consultado el 18 de abril de 2024.
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