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Marcelo Néstor Musa (2020). Edad Media. Recuperado de Enciclopedia Iberoamericana (https://enciclopediaiberoamericana.com/edad-media/). Última edición: abril 2024. Consultado el 18 de abril de 2024.
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Contenidos

Edad Media

Etapa de la historia europea comprendida entre la Edad Antigua y la Edad Moderna.

Tabla de contenidos:

¿Qué fue?

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Se llama Edad Media a la etapa de la historia europea que comienza con la disolución del Imperio romano de Occidente, en el año 476, y concluye, según distintos autores, con la invención de la imprenta en 1440; con la toma de Constantinopla por los turcos en 1453, o con la llegada de los europeos a América, en 1492.

Este período comprende más de diez siglos y se extiende entre la Edad Antigua y la Edad Moderna.

El concepto de Edad Media fue creado por los humanistas europeos de los siglos XIV y XV, quienes pensaban su época como un renacer de la antigüedad grecorromana. Según estos pensadores, entre esa antigüedad llamada clásica y su época, la del Humanismo y el Renacimiento, se extendía una edad intermedia que era menospreciada por la influencia que había ejercido la Iglesia cristiana en todos los campos del saber.

Etapas

Para facilitar su estudio, los especialistas dividen a la Edad Media en 3 etapas:

  • Temprana Edad Media o Antigüedad Tardía (476–843): esta se extiende desde el derrocamiento del último emperador romano de Occidente, hasta la división del Imperio de Carlomagno.
  • Alta Edad Media (843-1100): durante este período cobró forma el feudalismo, un sistema político y socioeconómico basado en relaciones de fidelidad personal.
  • Baja Edad Media (1100-1492): esta etapa comenzó con las Cruzadas y se caracterizó por el resurgimiento de las ciudades y la aparición de nuevo grupo social: la burguesía.

Características

Retrato del papa Urbano II realizado por el artista español Francisco de Zurbarán. Este pontífice convocó a la Primera Cruzada en 1095.

Retrato del papa Urbano II realizado por el artista español Francisco de Zurbarán. Este pontífice convocó a la Primera Cruzada en 1095.

Las principales características de la Edad Media fueron las siguientes:

  • Políticas: las costas del mar Mediterráneo fueron disputadas por tres grandes centros de poder: los reinos romano-germánicos, los califatos musulmanes y el Imperio bizantino. A pesar de los intentos reunificadores de los emperadores bizantinos (como Justiniano) y de los reyes germanos (como Carlomagno), la cuenca del Mediterráneo permaneció fragmentada a lo largo de toda la Edad Media.
  • Religiosas: la Iglesia cristiana, encabezada por el obispo de Roma o Papa, fue muy poderosa y tuvo gran influencia en todos los aspectos de la vida política, social y económica. El sistema de pensamiento imperante era el teocentrismo, que consideraba a Dios como la única fuente de conocimiento verdadero.
  • Sociales: la esclavitud, característica de la antigüedad, fue reemplazada por la servidumbre. Así se formó una sociedad estamental constituida por la monarquía, la nobleza feudal o religiosa y los campesinos, que podían ser siervos o libres. Los siervos debían pagar tributo en productos a su señor feudal.
  • Económicas: las principales actividades productivas eran la agricultura y la ganadería. La mayor parte de la población vivía en el campo y trabajaba la tierra con arados tirados por bueyes. Entre el 476 y el 1100, el comercio no tuvo mucho desarrollo. La gente consumía lo que producía e intercambiaba productos con sus vecinos. A partir de las Cruzadas, los comerciantes italianos comenzaron a traer de China e India distintos productos como telas de seda, porcelana, joyas con incrustaciones de piedras preciosas y especias para condimentar las comidas.
  • Demográficas: la dieta de la población europea era muy inadecuada. Al estar mal alimentadas, las personas se contagiaban todo tipo de enfermedades. Las epidemias y las grandes pestes eran muy comunes y solían matar a millones de personas. Por ende, la esperanza de vida era muy baja.

Principales acontecimientos

Representación de Otón I, creador del Sacro Imperio Romano Germánico. Crónica del obispo y cronista alemán Otón de Frisinga, realizada hacia fines del siglo XII.

Representación de Otón I, creador del Sacro Imperio Romano Germánico. Crónica del obispo y cronista alemán Otón de Frisinga, realizada hacia fines del siglo XII.

Entre los principales acontecimientos de la Edad Media, se encuentran los siguientes:

  • Invasión musulmana a la península ibérica (711): los musulmanes cruzaron el Estrecho de Gibraltar y destruyeron el reino germano de los visigodos. Permanecieron en la península ibérica durante casi 8 siglos, hasta la destrucción del reino moro de Granada, en 1492.
  • Coronación de Carlomagno como emperador de Occidente (800): a fines del siglo VIII, un rey del pueblo germano de los francos, Carlomagno, construyó un gran imperio en Europa Occidental. En la navidad del año 800 fue coronado emperador por el Papa León III.
  • Firma del Tratado de Verdún (843): luego de luchas fratricidas, los nietos de Carlomagno se repartieron el Imperio de los francos y así surgieron los reinos de Francia, Lotaringia y Germania.
  • Coronación de Otón I como emperador de Occidente (962): luego de frenar la invasión de jinetes asiáticos (los magiares), el rey de Germania Otón I fue coronado como emperador de Occidente. Así surgió el Sacro Imperio Romano Germánico, que perduró hasta 1806.
  • Conquista normanda de Inglaterra (1066): durante los siglos IX y X, los normandos o vikingos invadieron Europa, saqueando campos, ciudades y monasterios. En 1066, Guillermo el conquistador, duque normando establecido en el norte de Francia, cruzó el Canal de la Mancha, venció a los anglosajones y se apoderó de Inglaterra.
  • Cruzadas (1095-1291): el Papado convocó a nueve expediciones militares para luchar contra los musulmanes del Mediterráneo Oriental, que habían ocupado Jerusalén, donde estaba el Santo Sepulcro de Jesucristo.
  • Guerra de los 100 Años (1337-1453): allí se enfrentaron ingleses y franceses por las tierras que los reyes de Inglaterra poseían en Francia. En esa guerra se destacó Juana de Arco, una campesina francesa que derrotó a los ingleses.

Arte y conocimientos

Catedral gótica de Amiens, en Francia, construida entre 1220 y 1288.

Catedral gótica de Amiens, en Francia, construida entre 1220 y 1288.

Durante la Edad Media, la mayor parte de la población era analfabeta. Los que sabían leer y escribir eran reyes, príncipes, algunos nobles y sobre todo los sacerdotes cristianos. Entre ellos, los que vivían en monasterios fueron los encargados de copiar a mano los pocos libros que existían y que se iban deteriorando con el paso del tiempo. Gracias a la tarea de esos monjes copistas, muchas obras antiguas se salvaron de desaparecer.

A lo largo de aquel extenso período y en una sociedad tan disgregada, se produjeron distintas manifestaciones artísticas con características muy propias, entre ellas: el arte paleocristiano, el musulmán, el arte de los pueblos germánicos, el arte carolingio, el arte bizantino, el románico y el gótico.

Bibliografía:
  • Asimov, Isaac. La Alta Edad Media. Madrid, Alianza. 2005.
  • Duby, Georges. La Edad Media. Madrid, Taurus. 2000.
  • Fédou, René. El Estado en la Edad Media. Madrid, Edaf, 1977.
  • Heers, Jacques. Historia de la Edad Media. Barcelona, Labor. 1984.
  • Le Goff, Jacques. Una larga Edad Media. Madrid, Paidós Ibérica. 2008.
  • Le Roy Ladurie, Emmanuel. Montaillou, aldea occitana, de 1294 a 1324. Madrid, Taurus, 1981.
  • Valdeón Baruque. Julio, La Alta Edad Media. Salamanca, Anaya. 2005.
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Acerca del autor:

Profesor en Enseñanza Media y Superior en Historia (Universidad de Buenos Aires). Autor, editor y coordinador de contenidos editoriales.

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